Иван Суббота «Тёмный Эвери. Адепт смерти» (глава 15-17)

Иван Суббота "Тёмный Эвери. Адепт смерти"

15.
Вернувшись в Вавилон, я первым делом отправился в Гильдию магов и прикупил несколько заклинаний из магии Смерти. Надо всегда под рукой иметь нечто убойное.
После Гильдии магов я посетил аукцион и проторчал там пару часов. Вышел оттуда я таким красавцем — весь в белом… э… то есть, весь в черном с фиолетовым. Черные туфли, черные штаны, черная сорочка и сверху фиолетовая с черным отливом мантия до колен, подпоясанная черным поясом, на котором висел кожаный мешочек, доставшийся мне от Обгона справа.
На плечах лиловый с черным отливом плащ. На руках черные тонкие перчатки, а поверх них надеты медные кольца. Пусть кольца были самые дешевые и прибавляли всего по одной единице интеллекта каждое, зато их было целых восемь штук. Медное ожерелье на шее и медный обруч на голове давали еще две единицы интеллекта.
Двадцать ячеек пояса были забиты пузырьками с эликсирами маны и жизни. Еще двадцать слотов предназначались для свитков с заклинаниями, их я тоже заполнил все. Использовать рюкзак на Арене было нельзя. Можно было пользоваться только тем, что находилось в руках или что было надето на игроке, включая и содержимое всех сорока слотов пояса. Также можно было выйти на Арену с наложенными заранее благословениями.
Наконец-то я стал похож на что-то приличное.
Из прежних вещей у меня остался только ученический посох да медный ученический кинжал, который я поначалу хотел выбросить, но потом передумал и засунул его за пояс. Остальные вещи я просто сдал ближайшему старьевщику за двадцать золотых талеров с мелочью. Была мысль, отнести вещи на алтарь Анабет, благо ее храм в Вавилоне имелся, но располагался он в Нижнем городе, далеко на окраине, возле самого кладбища, и идти в такую даль у меня просто не было желания.
Покупать посох на пятый уровень я счел нецелесообразным. Стоили посохи дорого для своего уровня, а толку от них было мало — модификатора интеллекта да и других привлекательных модификаторов у них не было, а урон от встроенных в посохи заклинаний выглядел смешно в сравнении с имеющимися в моем распоряжении собственными заклинаниями.
Вся приобретенная мною одежда и ювелирка предназначалась для игроков 5-го уровня и выше, была обычного класса и каких-либо впечатляющих модификаторов не имела — прибавляла по единичке к интеллекту, давала немного маны и еще меньше здоровья. Тем не менее, мое новое обмундирование прибавляло мне 17 единиц интеллекта, 220 единиц маны и 80 единиц здоровья. Еще купленные вещи прибавляли немного брони, но это была такая мелочь, что я не стал даже интересоваться этим показателем.
С учетом моих родных 26-ти единиц интеллекта и модификаторов купленных вещей, показатель моего «Интеллекта» достиг 43-х единиц. Но еще до того, как я надел на себя приобретенные на аукционе вещи, я купил несколько эликсиров, навсегда повышающих характеристику «Интеллект». Черный эликсир интеллекта увеличивал этот показатель на десять единиц, белый — на пять, красный — на три, и оранжевый — на единичку. После их употребления я увидел сообщение о полученном бонусе:

«Ваша основная характеристика «Интеллект» достигла 150 единиц.
Вы получаете награду (бонус):
сила магии: +15 %;
мана: +250;
время применения заклинаний: -0,1 секунды (но не менее 0,5 секунды);
задержка применения заклинания: -1 минута (но не менее 0,5 секунды);
длительность заклинаний, растянутых во времени: +2 минуты.
Эффекты бонусных наград суммируются».

А когда я надел купленные вещи, то получил еще один бонус — за 200 единиц «Интеллекта»:
«Ваша основная характеристика «Интеллект» достигла 200 единиц.
Вы получаете награду (бонус):
сила магии: +20 %;
мана: +500;
время применения заклинаний: -0,1 секунды (но не менее 0,5 секунды);
задержка применения заклинания: -1 минута (но не менее 0,5 секунды);
длительность заклинаний, растянутых во времени: +3 минуты.
Эффекты бонусных наград суммируются».

В итоге, с учетом умения «Знание — сила» и репутации Маардука у меня было 248 единиц в «Интеллекте». Эх, мне бы еще две единички интеллекта и я бы получил бонус за уровень в 250 единиц. Но как я не выискивал на аукционе какую-нибудь вещь, могущую прибавить мне хотя бы еще одну единичку интеллекта, ничего подходящего на мой уровень найти я так и не смог.
Маны у меня было целых 2360 единиц. Любой маг просто посмеялся бы надо мной (про личей я даже и не говорю) — этой маны хватило бы всего лишь на один полноценный каст заклинанием четвертого уровня. Но зато сила этого заклинания у меня намного превосходила силу подобных заклинаний у других магов моего уровня. Заклинание уровня Мастера, например, «Луч Смерти», при базовом уроне в 750 единиц наносило, с учетом моего «Интеллекта» и бонусов, урон более чем на 15000 единиц. Правда, требовало это заклинание целых три тысячи маны, но умение «Экономия маны» снижало эту цифру до тысячи восьмисот единиц.
Конечно, и другие маги и колдуны прокачивали себе навыки и умения, повышающие силу магии, и урон от их заклинаний тоже был гораздо выше базовых значений, но, все равно, героев своего уровня я опережал, если и не на порядок, то в несколько раз точно. И с каждым следующим взятым мною уровнем эта разница будет только возрастать.
Еще я не пожалел денег и купил эликсиры, увеличивающие основную характеристику «Сила». Черный, белый, красный и оранжевый эликсиры силы подняли уровень этой характеристики на 19 единиц. Пусть и ненамного, но это должно было как-то решить проблему с малой грузоподъемностью.
Тратить деньги на повышение характеристики «Мудрость» я не стал. Решил, что сделаю это после поединка на Арене, когда заберу выигрыш и у меня в кармане появится солидная сумма.
После посещения аукциона информация моего героя выглядела так:

Имя: Темный Эвери.
Уровень: 5.
Опыт: 5000/10000 (до следующего уровня — 5000).
Фракция: Путь Смерти.
Статус: Послушник Смерти.
Раса: умертвие(нежить).
Класс: лич.
Специализация(1/2):
«Ассасин».
Профессия(2/2):
Заклинатель, Ученик.
Алхимик, Ученик.
Характеристики (основные):
сила — 29,
ловкость — 6,
интеллект — 45,
мудрость — 6,
выносливость — 13.
Свободных очков для распределения — 0.
Текущее состояние:
сила — 29,
ловкость — 6,
интеллект — 248,
мудрость — 6,
выносливость — 13,
физический урон — 14–16,
грузоподъемность — 355,
мана — 2360/2360,
здоровье — 145/145,
защита от урона — 17.
Навыки (10/10):
1. Магия Смерти, Грандмастер.
2. Магия стихий:
— магия Огня, Мастер,
— магия Воды, Мастер,
— магия Земли, Мастер,
— магия Воздуха, Мастер.
3. Книжник (фракционный, фракция Смерти).
4. Слияние с огнем.
5. Владение посохами и жезлами, Эксперт.
6. Владение ножами и кинжалами, Адепт.
7. Умник.
8. Притяжение маны.
9. Тайное преимущество.
10. Удача.
Умения:
«Иммунитет к магии Разума» (расовое, врожденное, пассивное) — 10/10.
«Наблюдательность» (пассивное) — 10/10,
«Медитация» (активируемое) — 10/10,
«Иммунитет к огню» (пассивное) — 1/10,
«Концентрация» (пассивное) — 10/10,
«Скалолаз» (пассивное) — 3/10,
«Скорость» (пассивное) — 10/10,
«Идентификация монстров» (пассивное) — 10/10,
«Идентификация предметов» (пассивное) — 10/10,
«Знание — сила» (пассивное) — 10/10,
«Школа ядов» (пассивное) — 1/10,
«Скрытность» (активируемое) — 10/10,
«Отравленное оружие» (боевое, пассивное) — 1/10,
«Ярость» (активируемое) — 9/10,
«Сокровенная сила магии» (активируемое) — 1/10,
«Изменчивая сила магии» (активируемое) — 10/10,
«Удачливость» (пассивное) — 9/10,
«Экономия маны» (пассивное) — 8/10,
«Прилив сил» (активируемое) — 5/10,
«Ночное зрение» (активируемое) — 1/10,
«Сотворение пищи» (активируемое) — 2/10,
«Украсть чары» (активируемое) — 1/10,
«Перышко» (пассивное) — 1/10,
«Орлиный глаз» (пассивное) — 1/10.

Денег оставалось у меня чуть больше двадцати пяти тысяч. Их я и поставил на свою победу, заглянув в Гильдию букмекеров и заставив Эндрю Гувера задумчиво глядеть мне в след и гадать, какие козыри на этот раз спрятаны у меня в рукаве. Ни своего питомца, ни, тем более, свою информацию, я ему показывать не стал. Все равно никакой пользы от репутации с Гильдией букмекеров нет. Это я специально выяснил, облазив весь форум в поисках сведений о Гильдии.
Покинув Гильдию букмекеров, я поднял голову и посмотрел на небо. Солнце клонилось к закату.
У меня оставалось еще одно дело, которое я вполне успевал сделать до конца сегодняшнего дня. Путь мой лежал в порт.
Даже с учетом немного поднятой сегодня характеристики «Сила» проблема грузоподъемности все равно оставалась довольно острой и я намеревался предпринять некоторые шаги для дальнейшего снижения этой остроты.
— Хорошего вечера, уважаемый, — я остановился около тролля, сидевшего на бочке возле складского ангара, прислонившись спиной к его стене.
Этого тролля я разглядел издалека. Он привлек мое внимание могучим телосложением, удивительным даже для массивных речных троллей, и громким голосом, которым он раздавал команды другим докерам. Я посмотрел его свойства и решил, что это то, что мне нужно. Речной тролль, НПС, 120-й уровень, имя — Гырх Могучее плечо. Бригадир докеров.
Гырх повернул голову ко мне, осмотрел меня с ног до головы и, не отвечая на мое приветствие, спросил:
— Что лич из бессмертных позабыл здесь, в этом захолустье?
Он махнул рукой, обведя окрестности. Мы находились на задворках морского порта, среди длинных строений, предназначенных для хранения и перегрузки товаров.
— Мне необходимо освоить умение «Широкая спина», — склонив голову в уважительном поклоне, ответил я. — Надеюсь, вы поможете мне получить его?
— Гырх научит лича. Бери эту бочку, — тролль показал на один из стоявших рядом бочонков. — Нет, погоди.
Он посмотрел на меня, перевел взгляд обратно на бочки, еще раз посмотрел на меня, опять на бочки и, наконец, сказал:
— Нет, не эту. Бери вон ту бочку, — Гырх ткнул пальцем в самый маленький бочонок, — и неси туда.
Он указал на виднеющийся вдалеке, в просвете между строениями, силуэт парусного судна. От склада в сторону причала двигалась цепочка грузчиков, каждый из которых нес на плечах огромную бочку или не менее огромный деревянный короб.
— Погрузишь на парусник, возвращайся. Гырх передаст тебе умение «Широкая спина», лич. Станешь сильным, как Гырх. Лет через сто. Для бессмертного это не так долго, — тролль затрясся от смеха, грохот гулким эхом разнесся над доками.
Ухватив поудобнее бочонок, я рванул его на себя и резким броском закинул на плечи.

«Вы перегружены. Грузоподъемность: 533/355.
Ваша скорость уменьшена. Скорость: -50 %».

Ох, ничего себе. Да я с такой скоростью до утра буду эту бочку до парусника тащить.
Согнувшись под давящей на плечи тяжестью, я медленно двинулся вдоль цепочки грузчиков в сторону причалов. Докеры обгоняли меня, неся свой громоздкий груз легко и с виду непринужденно. По крайней мере, по их шуточкам, которые они отпускали в мой адрес, и жизнерадостному громкому смеху, сопровождавшему эти шуточки, сложно было сказать, что они замечают те многопудовые ящики и бочки, которые лежали на их плечах.
Кое-как, но до парусника я добрался. Сколько времени это у меня заняло, я даже не представлял. Всю дорогу мне хотелось сбросить груз и отказаться от получения умения. Жил до сегодняшнего дня как-то без «Широкой спины», и дальше как-нибудь проживу.
Но, тем не менее, бочку со спины не сбросил, упорно продолжал плестись в сторону судна. Под конец меня уже шатало то ли от усталости, то ли от иллюзии усталости. А ведь мог отключить уровень чувствительности в капсуле, но, как всегда, забыл это сделать. Или не захотел. Привык я уже к полноте ощущений в этом мире. Без них будет как-то не так.
Вернувшись к Гырху, я отчитался о выполнении задания и почувствовал, как на мое плечо ложится тяжелая, твердая как камень, рука тролля.

«Вы получили умение «Широкая спина» (пассивное).
Теперь Вы можете переносить больше тяжестей.
Грузоподъемность: +10 %.
«Широкая спина» +1. Всего: 1/10″.

Вот и все. Задуманное на сегодня я выполнил полностью. Пора отдохнуть.
Выход!

— Привет! — я помахал «блондинке из гипермаркета» рукой.
Она никак не отреагировала. Подождав, когда она пробежит мимо, я развернулся и пристроился ей вслед. Полезное это дело — физкультура. И приятное.
Вчера она за мной бежала и любовалась моим тылом, сегодня я побуду у нее в арьергарде. Недолго. У меня поединок на Арене в 9:00. Поэтому, мой сегодняшний утренний променад будет наполовину короче.
Через тридцать минут неспешной трусцы мы разбежались в разные стороны — она направилась к турникам, а я домой. Там меня ждали душ, плотный завтрак и прекрасный чудный мир «Битвы богов».
А с «блондиночкой из гипермаркета» мы встретимся завтра. Интересно, в какую виртуальную игру она играет? Не так уж много игр осталось — практически все самые известные и популярные закрыла через суд Международная комиссия по расследованию случаев незаконного нейропрограммирования.
Ладно, выбросим пока это из головы. Надо настроиться на поединок.
Вход!

На этот раз рев трибун оглушал.
Зря вы здесь сегодня собрались. «Кина не будет», как говорят на моей Родине. Вы уж меня извините.
Я обвел глазами забитые народом трибуны. Похоже, желающих лично присутствовать на поединке было больше, чем мог вместить тот стадион, на котором проходил наш с Зеленым прошлый бой. Этот колизей был раза в два больше предыдущего.
Интересно, это я такой популярный у болельщиков или это Зеленый пользуется известностью у любителей боев на Арене?
Я посмотрел на своего противника. Зеленый стоял в сорока метрах от меня, а рядом с ним возвышался белый медведь. На этот раз он не стал скрывать своего питомца и вызвал его заранее. Решил не тратить драгоценные секунды на его призыв. Это он правильно поступил.
Белый медведь?! Как белый медведь? А где пантера? Я-то готовился к бою с пантерой!
А теперь получается, что я зря на себя кучу бафов наложил? Зря вчера на свитки с благами несколько тысяч золотых талеров потратил?
Ну, ты, Зеленый, и артист. Ты так бережешь свое тело?
Глупость ты сотворил, Зеленый. С пантерой у тебя еще были шансы… Если бы я не оббафился. Пантера до меня за две секунды добежала бы, а мне на чтение заклинаний минимум три секунды надо… было бы. Если бы я не кастанул на себя бафы из магии Порядка, ускоряющие процесс применения заклинаний. Бешеные деньги вчера за эти свитки выложил. Выброшенные на ветер деньги. Теперь придется менять тактику.
Ладно, надо глянуть, что там из себя этот мишка представляет.
Я открыл свойства питомца друида.
Мама дорогая! 160-й уровень! Прав был Обгон справа — интриги не будет. То есть, ее не должно было бы быть.
Зеленый просто маньяк. Это сколько же времени он в данжах сидел? Наверняка, ему кто-то помогал, паровозил по инстансам. Если я за 50 поднятых уровней моего Прива чуть с ума не сошел от однообразия подземелья, то представляю, каково пришлось друиду. Даже с учетом двойного опыта, идущего пету, он, получается, провел на охоте столько времени, сколько мне понадобилось бы для взятия 60-ти уровней для Прива.
Но белый медведь впечатляет. Как там его имя? Гризли. Зеленый, наверное, американец. Действительно, гризли! 300 единиц силы, 500 единиц выносливости. Да еще весь в броню упакован. Здоровье с учетом всех умений и бонусов — 50000 хитов. Монстр! Ловкость друид ему развивать не стал. Это он правильно сделал — защитнику в первую очередь нужны выносливость и здоровье. Чем больше здоровье, тем больше урона может принять на себя защитник. Тем больше времени будет у хозяина для атак противника.
Вот только глупому друиду атаковать-то особо и нечем. Основная боевая единица у него, это не он сам, а его питомец. Наверное, решил, что его Гризли легко забьет моего Прива, а потом уже и со мной можно будет разбираться.
И правильно, в принципе, решил. Пока жив Гризли, с друидом я ничего сделать не могу. Сначала надо медведя завалить, а Прив этого не сможет сделать. Не снимет столько здоровья у медведя. Не пятьдесят тысяч единиц жизни.
Прив не сможет, а я смогу.
— Итак, дамы и господа, мы рады приветствовать вас на Арене! Сегодня состоится долгожданный поединок-реванш между друидом 6-го уровня по имени Зеленый, представляющим Путь Жизни, и так удивившем всех нас в прошлом поединке представителем Пути Смерти личом 5-го уровня Темным Эвери!
Трибуны, чуть притихшие при первых звуках голоса комментатора, опять взорвались оглушающим ревом. Меня приветствовали ничуть не меньше, чем Зеленого. Или мне это показалось.
— Все мы долго ждали этого боя. Не побоюсь сказать — главного поединка сезона! Интерес к этому бою бойцов младших уровней оказался гораздо сильнее интереса к потрясающе напряженным боям между представителями старших уровней.
Я покопался в ячейках пояса и достал один свиток и один пузырек с эликсиром. Почти по тысяче золотых за каждый из этих предметов отдал. Как оказалось, не зря. Пригодились. Только использовать их сейчас нельзя. Надо было до выхода на ристалище это делать. Теперь придется ждать звука гонга.
— Бесспорным лидером сегодняшнего боя всеми экспертами признается друид Зеленый. Все мы знаем силу питомцев тех, кто выбрал специализацию Повелителя зверей. Тот месяц, что прошел после предыдущей встречи Зеленого с Темным Эвери, друид даром не терял, как мы видим. Его питомец, белый медведь Гризли, перед нашими глазами. Потрясающая мощь!
Я оглянулся назад. До края арены было больше ста метров. До чего же огромен этот стадион. Есть куда отступать.
— Что может противопоставить этой мощи Представитель лагеря Смерти? Темный Эвери, как и перед прошлой дуэлью, держит своего питомца невидимым. Какой сюрприз преподнесет он нам на этот раз? Что скрывается за невидимостью?
Долго он там болтать будет? Пора уже начинать, хватит накручивать публику, судя по стоящему над стадионом гулу, она уже и так накручена до предела.
— Помнится, в прошлом поединке друид тоже считался беспрекословным лидером, очевидным и единственным претендентом на победу. Но Темный Эвери смог тогда удивить нас. Удастся ли ему это сделать сейчас? Сможет ли он повторить свой подвиг? Делайте ваши ставки господа, остались считанные секунды до поединка!
Так, собрались. Я развернул зажатый в руках свиток, чтобы сразу же начать читать заклинание, как только прозвучит удар гонга.
— Три секунды до начала поединка, дамы и господа! У вас есть последний шанс сделать ставку на его исход!
— Две секунды, дамы и господа!
— Одна!
Гонг!
Я сделал шаг назад и начал чтение свитка, который держал в руках. Четыре секунды уйдет на это.
Еще шаг назад. Прив телепался рядом.
Зеленый начал было кастовать заклинание, но прервался и сделал шаг вперед. Потом еще один.
Ага, значит нет у тебя умения «Орлиный взор», Зеленый. Не успел ты его получить за этот месяц, как я и надеялся. А у меня есть! И поэтому я тебя вижу как цель для заклинания на большем, чем сорок метров, расстоянии, а ты меня — не видишь.
Еще шаг назад. Идти можно долго, за спиной еще сто метров до края арены.

«Вы наложили на себя заклинание «Благословенная сила магии» (Магия Порядка).
Сила Ваших заклинаний возросла: Сила магии х 2.
Срок действия: 2 минуты».

Теперь отправляем Прива в атаку на друида, а сами быстро выпиваем эликсир и быстро делаем пять шагов назад.

«Вы использовали эликсир «Малое вдохновляющее зелье».
Сила Ваших заклинаний возросла: Сила магии х 2.
Срок действия: 5 минут».

Пока шагаю назад, активирую умение «Ярость», затем «Изменчивую силу магии». На девятом уровне «Ярость» действует 9 секунд. Мне этого более, чем достаточно — на чтение атакующего заклинания мне потребуется всего 1,6 секунды. Даже без наложенных на меня бафов и без бонусов за каждые 50 единиц «Интеллекта» и за уровень Грандмастера Смерти я вполне успевал применить заклинание, пока действовала «Ярость» — на каст одиночных заклинаний четвертого уровня требовалось всего 4 секунды.
Через пять быстрых коротких шажков я остановился и начал каст одного из приобретенных вчера заклинаний магии Смерти. На ходу лучше этого не делать — это боевое заклинание, они чаще сбиваются при использовании в движении. Лучше не рисковать.
Друид тоже сделал пять шагов вперед и начал читать заклинание. Что он там хочет на меня кастануть? «Осиный рой»? «Оплести корнями»? Других атакующих заклинаний у него нет, по крайней мере, во время прошлого поединка — не было. Он, конечно, тоже мог прикупить что-то коварное и неожиданное, но, пока что, я никакого свитка в его руках не вижу. А собственных атакующих заклинаний у него быть не должно. В любом случае ему времени на каст понадобиться больше, чем мне. Надеюсь, он ничего кастануть не успеет — я не дам ему на это время.
Приву лететь до друида 4 секунды. Мне на каст понадобиться 1,6 секунды, это уже с учетом всех бафов. Чуть больше двух секунд я потратил на прием эликсира и шаги назад. Если я правильно рассчитал, то мое заклинание ударит по медведю на мгновение раньше удара Прива по друиду.
А даже если я и ошибся на долю секунды, то эта погрешность уже никакой роли не играет. Урона Прива должно хватить для того, чтобы сваншотить Зеленого. Если первый удар достанется не друиду, а уйдет по медведю, то на втором ударе Прива друид сложится.
Моего урона тоже должно хватить. Он с лихвой перекрывает «Сопротивление» Гризли.
Каст!

«Вы применили заклинание «Луч Смерти».
Вы нанесли урон: белый медведь Гризли, питомец Зеленый.
Урон: 181238. Здоровье: 0/50000″.

И сразу за этим сообщением выскочило новое:
«Ваш питомец нанес урон: Зеленый. Урон: 123. Здоровье: 0/120»

Тишина…
Трибуны безмолвствовали.

«Ваше умение «Ярость» улучшилось. «Ярость» +1. Всего: 10/10.
Время действия эффекта: 10 секунд. Задержка: 30 минут».
Поздравляем! Вы достигли максимального уровня умения.
Теперь Вам доступны новые умения».

Я, не читая, закрывал все выскакивающие системки.
Над стадионом плыла звенящая тишина…
А что вы хотели, народ? Я ведь предупреждал — «кина не будет».
— Потрясающе! — прозвучал изумленный шепот комментатора. — Этот парень полон скрытых сюрпризов.
Его тихие слова показались громом посреди разлившейся над стадионом тишины.
Это кого он так запанибратски парнем назвал? Лича? Грандмастера Смерти?
— Дамы и господа, это было потрясающе! — восторженно завопил комментатор. — Да, поединок оказался коротким, слишком коротким, но для Арены это не редкость. А вот то, что боец 5-го уровня с одного удара убивает питомца 160-го уровня… Такого, дамы и господа, я не припомню. Такого у нас на Арене еще не было!
Стадион взорвался овациями. Ну, наконец-то.

«Поздравляем! Ваш питомец получил новый уровень!
Уровень привидения Привидение: 100.
Доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 5.
Внимание! Вашему питомцу доступен новый класс: Призрак».
От этой системки и от системки об убийстве очередного последователя Пути Жизни я отмахнулся. Времени у меня в обрез. Надо получить выигрыш, рассчитаться по долгам, отослать Каленому его долю, а то, наверное, распереживался там весь.
Потом надо отречься от Прива и купить нового пета — белого медведя. Прав был комментатор — впечатляющая мощь. За таким петом я буду, как за каменной стеной. А то ведь от пары осиных роев шестиуровнего игрока могу сложиться.
Ну а затем уже двигаться к Гильдии перевозчиков и прыгать на Ченрод, в оазис. Там сейчас отдыхает караван паломников, прибывший вчера вечером.

Эндрю Гувер, несмотря на то, что он, судя по его виду, был доволен исходом поединка, смотрел на меня как-то с опаской. Наверное, тоже считал меня полным сюрпризов. Только он открыл рот, чтобы что-то сказать, как я его перебил:
— Только ничего не говори про реванш, — сразу пресек я любые поползновения с его стороны. — Никаких реваншей. Я и так подзадержался на пятом уровне.
Гувер насупился и, достав из ящика стола два кожаных мешка, размером с футбольный мяч, поставил их на стол. Потом достал мешочек поменьше и положил его рядом.
— А я и не собирался, — недовольно буркнул он. — Здесь двести тысяч, ваш выигрыш. По сто тысяч в каждом. И еще девять тысяч золотых — плата за участие в поединке-реванше. Тысячу вы получили ранее.
Я уже взялся за ручку двери, когда услышал сказанные мне в спину слова:
— Это было впечатляюще, Эвери!
Я только хмыкнул и, ничего не сказав в ответ, вышел из его кабинета.
Не успел я отойти от Гильдии букмекеров и на два шага, как услышал сзади гневный окрик:
— Стой, Эвери!
Я оглянулся. Ко мне, сквозь толпу игроков, столпившихся у стендов тотализатора, протискивался Обгон справа.
— Ты обманул меня! — проорал он, вырвавшись из толпы.
Обгон, вытянув в мою сторону руку и уставив на меня указательный палец, размашистыми шагами шел ко мне.
Что это он? Я покрепче ухватил мешки с золотыми монетами. Не хватало еще, чтобы этот вор обокрал меня прямо у дверей Гильдии. А напасть на меня в городе и ограбить он не сможет, у меня все еще пятый уровень, нападения на игроков пятого уровня и ниже программно запрещены. Хотя, глядя на Обгона, я уже не очень был в этом уверен — судя по его виду, он был не на шутку разозлен.
— Обманул? — удивился я. — Когда?
— Вчера! — брызгая слюной, закричал Обгон. — Ты не сказал, что ты Мастер магии Смерти! И что у тебя есть еще куча прокачанных умений!
— А ты и не спрашивал!
— Ты должен был сказать!
— Я никому ничего не должен!
Мы стояли и орали друг на друга. Вокруг постепенно собиралась толпа любопытных.
Обгон, подняв зажатые в кулаки руки, сделал шаг ко мне и уперся грудью в древко алебарды.
— Потише, парнишка! — десятник из городской стражи Вавилона, НПС 350-го уровня, встал на пути у Обгона.
Его подчиненные распределились вокруг, держа наготове алебарды, и настороженно смотрели на нас, готовые в любой момент перейти к активным действиям. Ни одного стражника ниже 300-го уровня.
— Все поединки — за стенами города, — произнес десятник стражи. — Или на Арене. Если не хотите угодить на рудники на полгода.
Я облегченно вздохнул. Хорошо, что в Вавилоне стража такого высокого уровня, иначе бы она не смогла остановить Грандмастера вора, Мастера Хаоса. Вавилон — крупнейший город материка, губернатор Вавилона — непись 500-го уровня. Чем выше уровень губернатора, тем выше уровень стражников.
Обгон закрыл глаза и сделал несколько вздохов. Я молча наблюдал за ним. Наконец, немного успокоившись, он открыл глаза и сказал:
— Отойдем? — он кивнул в сторону таверны, возле которой мы с ним встретились в прошлый раз.
Я согласно кивнул. Мне толпа любопытных, собравшаяся вокруг нас, тоже не нравилась.
Подойдя к таверне, мы уселись за один из выставленных на улицу столиков. Обгон отмахнулся от подбежавшей официантки и развернулся ко мне:
— Ты должен был сказать! Я заплатил тебе десять тысяч!
— Чтобы я показал тебе своего питомца!
— Из-за тебя клан понес убытки!
— Я тут причем? И что ты от меня хочешь? Чтобы я вернул тебе эти десять тысяч золотых? С какой это стати?
Обгон удивленно уставился на меня. Даже рот раскрыл от удивления. Постепенно на его лице стала проявляться понимание. Он засмеялся. Поначалу негромкий, смех его с каждым мгновением становился все сильней и сильней. Через минуту он уже хохотал во всю, хлопал по столу руками и пытался мне что-то сказать.
— Вернуть… Ха-ха-ха… Вернуть… Ха-ха-ха… десять тысяч, — он схватился за живот и согнулся в приступе смеха, почти касаясь лицом стола. — Восемьдесят… Ой, не могу! Ха-ха-ха… Вернуть десять тысяч…
Я с недоумением смотрел на него. Что это он развеселился?
— Восемьдесят миллионов, — отсмеявшись, наконец-то, сказал Обгон. — Восемьдесят миллионов золотых талеров поставил клан на победу Зеленого.
У меня в груди все похолодело. Восемьдесят миллионов талеров — это восемь миллионов в реале. За такие деньги, если просто снимут голову, считай, что легко отделался.
Но каков клан! Восемьдесят миллионов золотых! Ладно бы, если бы это был топ-клан из первой сотни. Там оперировали и большими суммами. Но клан не входящий даже в первую тысячу и — восемьдесят миллионов! Если бы Зеленый победил, они заработали бы миллион. За несколько минут — миллион. Хорошо живут, однако.
— Ты должен их отработать, — безапелляционно произнес Обгон, надменно смотря мне в глаза.
Это он погорячился. Это он зря сказал. Я встал из-за стола и направился в сторону банка, бросив Обгону всего лишь одно слово:
— Забудь.
Больше разговаривать с ним я не собирался.
— Тебе-то и надо будет всего провести с десяток боев на арене, — крикнул он мне в спину. — Даже не обязательно выигрывать все поединки. Мы тебе скажем, кому сливать, у кого выигрывать.
Я молча шел своей дорогой. Сейчас загляну в банк, погашу кредит. Затем зайду на почту, она там рядом, отошлю Валерке его долю. Заодно, оплачу мгновенную доставку мне писем, где бы я ни был. Сразу на год оплачу. Даже на два. Это не дорого стоит, а для меня сейчас это вообще копейки.
— Денег поднимешь, дурак! — орал мне вслед Обгон. — В униках ходить будешь, а не в том тряпье, что сейчас на тебе одето!
Я чуть замедлил шаг. Предложение было заманчивым. Но потом подумал, что связываться с такими, как Обгон справа, себе дороже, и ускорил шаг. Такие других за людей не считают. Им дай палец, всю руку откусят. Сядут на шею, и потом не избавишься от них, придется отдать все, что получил с их помощью, да еще и своих приплатить.
Да и не такое уж тряпье на мне надето. Не сравнить с тем, в чем был одет еще день назад. Вполне солидный прикид для моего уровня.
— Ты пожалеешь об этом! Слышишь, Эвери? Пожалеешь!
Но я его уже не слушал. Пусть поорет, пар выпустит.
В банке Нар Дорин Орли с невозмутимым видом принял у меня золотые талеры и с таким же невозмутимым видом сообщил о повышении моего лимита, чем несказанно удивил меня.
— Сто тысяч? С чего это вдруг? Раньше, помнится, банк повышал мой лимит кредита на сущие копейки каждый раз, а тут вдруг сразу такой скачок? Что случилось, Дорин? Что я пропустил?
Дорин бросил на меня снисходительный взгляд.
— Да ничего особенного не случилось, Эвери. Так, пустячок. Ты всего лишь стал Мастером магии Смерти. И это — минимум, который мы о тебе знаем. Что там скрыто у тебя еще, мы можем только догадываться. Но, судя по той победе, которую ты одержал сегодня на Арене, у тебя есть, чем удивить народ. Не откроешь инфу? А мы тебе, может быть, еще лимит поднимем?
Ага, как же! Разбежался.
Попрощавшись с гномом и покинув банк, я заскочил на почту и отправил Каленому его долю, пусть порадуется, а то вечно на нехватку денег жалуется. Оплатил мгновенную доставку.
Дальнейший мой путь лежал к торговцу питомцами. Вавилон был разделен на несколько крупных секторов и в каждом секторе имелись свои магазины, гостиницы, отделения гномьих банков, рынки и прочие востребованные игроками заведения. А вот продавец петов в Вавилоне был один и располагался он на самой окраине города. Почти целый час потратил пока добежал до него.

«Внимание! Клан «Серебряный риф» занес Вас в свой Черный список».

Я остановился, не добежав несколько метров до участка, где устроил свой дом торговец питомцами и где размещались клетки с различными существами, и открыл окно официального сайта «Битвы богов». Нашел там раздел с клановыми рейтингами и прочей информацией о кланах.
Да, странный клан «Серебряный риф». Уровень клана — 20-й. Максимальный. И с таким уровнем сидит где-то в недрах второй тысячи. Всего триста членов. Костяк. Мяса нет.
На двадцатом уровне в клане может состоять до двадцати тысяч членов. Обычно боевые кланы столько и набирают. Триста-пятьсот человек, эльфов, гномов, орков и так далее, составляли костяк клана. Это те, кто создавал клан, поднимал и развивал его. Те, кто рулил кланом. Остальные члены клана — мясо, те, кто пришел уже в развитый клан, чтобы пользоваться всеми имеющимися у него плюшками. Это и повышение характеристик, и бафы, которые могли длиться неделями, и скидки у торговцев-НПС на территориях, контролируемых кланом или дружественных клану, и возможность из любого места телепортироваться в клановый замок, и доступ к клановым мастерам, и возможность воспользоваться клановым хранилищем, и многое другое.
Все было честно с обеих сторон — костяк управлял кланом, а мясо пользовалось клановыми плюшками, но взамен участвовало в войнах и ивентах, проводимых кланом. Например, охотилось на врагов клана.
Без мяса — нет боевого клана.
У «Серебряного рифа» мяса не было. У этих ребят были другие интересы в игре. Теневая гильдия букмекеров. Раньше только слышал о такой, а теперь вот самому довелось с ней столкнуться.
Я еще раз просмотрел состав клан. Обгон справа был одним из трех его казначеев. Лидером клана был Альтаир, оборотень, класс — «Воин», 317-й уровень.
Так вот почему мне показалось знакомым название этого клана. В рейтинге игроков Альтаир занимал 99-е место. Прямо перед Вальдом. Насколько помню, Альтаир был вполне вменяемым игроком. Не то, что этот псих Обгон справа.
Ладно, клан без мяса. Всего-то триста членов. Не страшно. Как-нибудь переживу эту беду.
Я закрыл окно с рейтингами кланов и осмотрелся. Передо мной был огороженный невысоким забором участок, на котором разместился магазин торговца питомцами. Слева от меня выстроились рядком различные мастерские, а справа лежал небольшой скверик.
Я направился в сквер. Нашел поваленное бревно, уселся на него и призвал Прива.
Белесая фигура заколыхалась передо мною.
Настроение было паршивое. И не потому, что какой-то там клан из второй тысячи рейтинга объявил меня своим врагом. Нет, не поэтому.
Предстояло отречься от Прива, навсегда расстаться с ним. И пусть мой питомец — это всего лишь непись, компьютерная программа, но как-то привык я к нему. Пообвыкся. Вроде недолго мы с ним были вместе — чуть больше месяца, а привязался как к живому существу.
— Прощай, Прив! — сказал я питомцу, отводя глаза в сторону. — Пришло время расставания.
Я опустил голову, стараясь не смотреть в глаза Приву. Это и глазами-то трудно было назвать — два темных проема кругловатой формы. Ни зрачков, ни ресниц. Просто два темных пятна на белесом фоне.
— Мы проделали большой путь вместе. Это был не простой путь.
Я поднял голову и посмотрел в глаза Приву.
И почему мне кажется, что они с горечью глядят на меня?
— Наш путь был усеян трупами врагов…
Почему мне кажется, что его рот, такой же темный провал на белесом фоне, искажается в гримасе, как будто Прив хочет мне что-то сказать?
— Золотом…
Питомцы не разумны. Есть компьютерные программы, которые управляют разумными существами. Те же жители городов. Торговцы, банкиры, стражники.
— Славой…
А питомцы даже не считаются разумными. Так, ручные зверьки. Полезные, иногда приятные на вид, но всего лишь неразумные зверьки.
Отчего же так тяжко на душе?
— Прощай, друг!
— Если ты отречешься от меня, я погибну.
Я как сидел, так и отпрыгнул спиной назад. Метров на пять. И ошарашено уставился на Прива.
Питомцы не говорят! Они не разумны!
Прив медленно перелетел бревно и поплыл ко мне.
— Стой! Не приближайся! — я выставил вперед руки.
Прив остановился в трех метрах от меня. Елозя по земле ногами, я пытался спиной вперед отползти от Прива, отодвинуться от него подальше.
Что происходит? Так и поседеть можно. У меня сердце чуть не выскочило.
— Ты можешь говорить? — спросил я очевидное. Слишком глубок был мой шок. — Но, почему?
Прив сделал движение, как будто пожал плечами:
— Я достиг сотого уровня.
Он плавно переплыл по воздуху несколько разделявших нас шагов.
— И ты назвал меня другом.

16.
— А зачем тебе умение «Сокровенная сила магии»? — Валерка разглядывал информацию Темного Эвери, которую я ему открыл, и забрасывал меня вопросами. — Ты же вроде совсем в другую сторону нацелен — на увеличение урона. А это умение, наоборот, снижает его.
— Понимаешь, если я и дальше буду все свободные статы бросать в интеллект, то рано или поздно мне столько урона станет не нужно. Не будет такого монстра, которого я не смог бы завалить с одного каста. А вот маны мне будет не хватать всегда. Вспомни магов на штурмах замков. Часами стояли и били молниями каждые пять секунд. Или метеоритами.
— Они элики на ману пьют. И вообще под бафами.
— Пьют, — согласился я. — После того, как сотни три-четыре кастов сделают. Про личей я даже и не говорю. А с моей маной я смогу всего пару кастов сделать. Или чуть больше. Пусть очень сильных, но всего несколько штук. Так что, придется мне снижать силу кастов ради сохранения маны. Не бить же по мобу с тысячей здоровья кастом в миллион урона?
— Миллион урона, — сказал вслед за мной Валерка. Закрыл глаза и повторил, — миллион урона.
Посидев несколько минут с задумчивым выражением лица, он, наконец, распахнул глаза и выдал свое коронное:
— Опупеть!
— Угу. Миллион урона и щепотка маны.
— Кидай тогда статы в мудрость, — предложил выход Валерка.
— Смысла нет. Я тогда меньше маны получу, чем если в интеллект их брошу. У меня навыки и репа под интеллект заточены. С одного стата двадцатка маны выходит. А если в мудрость кину, то всего десять будет.
— Да, засада. Сам себя загнал в такую ситуацию. Все маги мудрость качают, ману поднимают. Статами, навыками, репой. А ты решил выпендриться. Миллион урона! Типа, самый умный, — посочувствовал мне мой друган. Он всегда отличался деликатностью и чувством такта. — Куда тебе действительно надо кидать статы, так это в силу. Если ты решил поставить на промышленную основу фарм дропа в подземках, то тебе надо грузоподъемность поднимать. То, что у тебя сейчас, это слезы.
Вынеся приговор моей однобокой раскачке Валерка стукнул краешком своего бокала мой бокал и залпом выдул почти пол-литра пива. Мы сидели в одном из кабаков Верхнего Вавилона и скромно отмечали мою победу на Арене. Валерка, как только получил от меня деньги, пришел в дикий восторг и сразу же отписался мне. Дескать, он хочет «пожать мою мужественную лапу и отметить это дело бокалом крепкого вина», а то он уже распрощался со своими деньгами и похоронил их. Заодно и мой рассказ о поединке на Арене послушает. Не пожалел тридцать золотых, прыгнул ко мне в Вавилон.
Когда Валерка узнал, что я с одного каста завалил пета 160-го уровня, он сначала выпал в осадок, а потом, придя в себя, потребовал показать ему полную инфу моего героя. Пришлось раскрыть ему всю свою подноготную, тем более, что я обещал ему рассказать о своей задумке после того, как сумею ее реализовать. Валерка с интересом разглядывал свойства Темного Эвери и не уставал повторять: «Опупеть! Грандмастер магии Смерти!», «Опупеть! Мастер во всех стихиях!», «Опупеть! Умение «Скрытность» у лича!».
Последнее обстоятельство вообще вызвало у него когнитивный диссонанс и он полчаса выпытывал у меня детали получения этого умения и в конце концов вынес свой вердикт:
— Что-то здесь не чисто. Он должен был убить тебя, как только увидел. А он мало того, что не убил, так еще и специализацию дал тебе, не проверив, есть ли у тебя достижение охотника за скальпами. Раньше он всех таких умников валил без разговоров. И рот не успевали открыть. У наставников в нубятниках априори «Ненависть» с другой стороной. И знаешь, что я тебе скажу?
Я вопросительно поднял брови. То, что я не первый из кастеров попытался получить умение «Скрытность», для меня было новостью. На форум игры я лазил только тогда, когда мне было необходимо узнать что-то конкретное. А когда три дня назад, после продажи Вальда, я ломал голову над стратегией своего будущего персонажа, никакой информации о попытках магов получить умение «Скрытность» мне не попалось. А вот Валерка на форуме был одним из самых записных флудеров, постоянно был в курсе всех более-менее значимых событий. И когда успевал? Я только диву давался, на него глядя.
— А скажу я тебе вот что — это нифига не баг! Никогда никаких багов не было, не тот уровень у игры. И сейчас их нет.
— Если это не баг, то что это?
— А непонятно! — Валерка развел руки и пожал печами. — Ты на форум не ходишь, а там полно таких случаев в последнее время. Уже больше года, как всякие непонятки народ замечает и на форум выкладывает. Тоже поначалу грешили на баги. А админы молчат и никак не комментируют. Отделываются стандартным «все в рамках игрового процесса».
— Что за «всякие непонятки»?
— Всякие, — сказал, как рубанул Валерка. — Разные. Обычные схемы перестают работать. Один и тот же стандартный квест, выполненный разными героями по одному и тому же, давно известному, алгоритму, дает разные результаты. Непонятно. Неписи некоторые себя странно вести стали. Все, вроде, по сценарию, но как-то… неожиданно. Вот, как в твоем случае.
Он подозвал официантку и заказал еще бокал пива.
— Раньше как было? — продолжил Валерка. — Идешь к НПСу и знаешь, какой квест он дает, что надо ему сказать, чтоб этот квест получить, что надо сделать и как, чтобы этот квест выполнить и получить максимальную награду, о которой ты тоже знаешь все. А теперь как?
— Как?
— А теперь никак! Идешь к НПСу и не знаешь, даст он тебе квест или не даст, а если даст, то тот, что мануалах расписан от корки до корки, или совсем другой. А никакого другого квеста по сценарию он давать не должен. Но дает.
— Может, это ИскИны? В релизе после рестарта говорили о некой самостоятельности ИскИнов в принятии решений. Для большей реалистичности игры.
— Да, понятно, что ИскИны, — отмахнулся Валерка. — Логика не понятна. Вот ты «Скрытность» отхватил, значит и другие должны суметь по тому же алгоритму пройти и получить это умение. Но, судя по твоим словам, никакого особого алгоритма у тебя нет. А значит, одно из двух. Или ты что-то от меня скрыл…
— Ничего я не скрывал! — возмутился я. — Все, как было рассказал.
— … или надо брать твоего героя и исследовать каждый его шаг с самого начала. С самой регистрации. Где-то ты сделал что-то, что привело к такому результату. Вот это и есть «всякие непонятки».
Я задумался. «Всякие непонятки» в игре я тоже замечал. Вот с какой стати лич-наставник в нубятнике под Некровиллем мне мантию подарил? Бесплатно! За мои красивые глазки? Аргумент серьезный, не спорю. Но, что-то есть еще. А вот что — действительно, непонятно. Кроме этого лича и Грандмастера ножей и кинжалов, что мне специальность ассасина презентовал, и другие случаи были. Тот же жрец Света из Альбасете — явный маньяк. Такое не может быть просто компьютерным кодом. Таким может быть или человек, или, как оказалось, искусственный интеллект.
Брр, только этого еще не хватало. Я поежился. Бред какой-то в голову лезет.
— Ладно, хорошо посидели. Пора отчаливать, — Валерка поднялся из-за стола. — Тебе когда на Ченрод надо?
Я быстро вызвал меню и посмотрело время.
— Караван в четыре часа пополудни выдвигается. Как самая жара в пустыне спадет. Еще больше четырех часов у меня есть. Я перед самым отбытием туда прыгну, сейчас там делать нечего.
— Ясно. Тогда подумай вот над чем. Твоя победа на Арене — чистая случайность. Друид не стал никаких бафов ни на себя, ни на пета накладывать. То ли понадеялся на его 160-й уровень, то ли он вообще на Арене не тратится, а зарабатывает. А наложи он на медведя хотя бы один баф на увеличение здоровья, ты бы с одного каста не смог бы его завалить. Не смотря на то, что сам был обкастован не слабо.
Ну, это я и сам понимал. Валерка кое в чем прав, но и я не первый день играю. Медведь был неожиданностью, затачивался я на пантеру. Вся логика говорит о том, что против лича нужен дамагер, а не танк. Пантера, а не медведь. Даже с учетом высокоуровнего пета у лича. Но друид поступил вопреки логики. Пришлось на ходу перестраиваться. В любом случае, завалить монстра 160-го уровня будучи сам всего на 5-ом уровне, даже если ты обкастован по полной, а противник нет, это — круто.
Распрощавшись с Каленым у дверей кабака, мы двинулись в разные стороны, он — к Гильдии перевозчиков, а я — к Гильдии алхимиков. Ведь если есть деньги, то что с ними надо делать?
Правильно, их надо тратить.
Выбирая, какую из двух профессий, Заклинателя или Алхимика, прокачивать первой, я остановился на Алхимике. Во-первых, развитие этой профы в качестве дополнительного, побочного, эффекта дает увеличение «Интеллекта», а во-вторых, ингредиенты для Алхимиков стоили чуть дешевле. Точнее, не так. Ингредиенты что для Алхимиков, что для заклинателей стоили одинаково, но созданные Алхимиком эликсиры и зелья ценились чуть дороже, чем свитки Заклинателей.
Прокачивая профессию Заклинателя ни о каком доходе вообще речи идти не может, сплошные убытки вплоть до уровня Грандмастера и только там, на этом уровне, можно уже будет выйти в плюс. А Алхимиком можно уже с самого начала небольшую прибыль иметь, пусть смешную, копейки, но все-таки прибыль, а не затраты.
— Серега, стой!
Кто это меня по имени кличет? Я развернулся. Ко мне подбегал Каленый.
— Еле догнал тебя с твоей «Скоростью». Хорошо, что ты пешком шел, а не бежал, — Валерка остановился около меня. — Слушай, мне рассылка пришла. С форума. Только что. Я там в сообществе охотников за головами состою. За твою голову награда назначена. Клан «Серебряный риф». Когда ты успел уже не поделить с ними что-то?
Вот же, блин горелый. Я то думал, что клан без мяса особой проблемы не составит, будь ты у него хоть сто раз в черном списке, а они вот как решили поступить. Придется теперь постоянно бегать по материку, спасаясь от охотников за головами.
— И сколько предлагают?
— Немного. Тысячу золотых.
Я рассмеялся. Облегченно вздохнул. Ну, и Обгон справа. Настоящий казначей. Жмотистый. Ну, то есть, в лучшем смысле этого слова — прижимистый.
— Ерунда, — махнул я рукой. — За тысячу золотых никто париться не будет. На одну триангуляцию триста золотых уйдет. И это не считая затрат на перелеты.
— Согласен, — кивнул Валерка. — Я сам удивился. Пока бежал к тебе, на ходу рейтинг посмотрел. Клан вроде не из бедных, мог бы и посерьезнее сумму выставить. Но имей в виду — ограничений нет. Платить будут за любое количество убийств тебя, драгоценного. Так что, будь осторожен, а то запрут охотники где-нибудь на точке возрождения и неделю фармить золото на тебе будут. Тысяча золотых тоже на дороге не валяется. Тем более, за тобой никто не стоит и трат особых на то, чтобы завалить 5-й уровень, не надо.
— Не учи ученого, сам знаю. Сам охотился. У меня с гадалками даже репа на уровне «Дружелюбия» была. С тремя.
— Помощь нужна какая?
— Сам справлюсь, — отрицательно замахал головой я. — Спасибо, что предупредил.
Опять распрощавшись, мы двинулись каждый в свою сторону.
Тысяча золотых за голову — это просто смешно. Найти игрока, объявленного в охоту, даже на одном Кеноле не реально. А есть еще и другие материки, тот же Сарак, к примеру, ничуть не меньший Кенола и такой же обжитый.
В этом деле охотникам за головами без гадалок не обойтись. И одной гадалки не достаточно. Нужно две, как минимум, а лучше три — они точное место не показывают, только общее направление дают. А каждая за гадание сотню золотых талеров берет. Расценки твердые, гадалки их никогда не снижают, даже если репутация с ними до «Восхищения» прокачена. Высокая репутация у гадалок только один плюс дает — более точное направление гадалка указывает. Но и в этом случае у объекта охоты есть все шансы избежать встречи с охотниками. Укажут все три гадалки направления, а они, например, в Вавилоне пересекутся. И что смогут сделать охотники в этом случае? Перерыть весь Вавилон? Да здесь одних только неписей миллион проживает.
К тому же, гадалки на месте не сидят, кочуют. Кто с циркачами, кто с передвижными ярмарками, кто сами по себе.
Вообще, само существование гадалок всегда вызывало недовольство, как самих жертв преследований, так и охотников за головами. Первые жаловались на то, что это позволяет их найти, а вторые на то, что это слишком сложно и не всегда позволяет найти жертву.
Так что, не простое это дело — быть охотником за головами. Но, иногда, очень выгодное. Те, кто этим занимается на постоянной основе, передвижения гадалок все время отслеживают, и как только появляется выгодный заказ на чей-то скальп, сразу с помощью Гильдии перевозчиков к гадалкам прыгают, Гильдия в любое место закинуть может. И так три раза. Минимум. Иногда для более четких координат и четыре, и пять гадалок приходится посетить, если лучи слишком широкие и их пересечение слишком большую площадь охватывают.
А Гильдия перевозчиков за нестационарные порталы берет дорого. С учетом платы за гадание затраты охотников могут куда больше тысячи золотых талеров составить.
Так что, бояться мне нечего. Ни один серьезный охотник за такие деньги даже не пошевелиться. Минимум, при котором охотники начинают какие-то телодвижения, это десять тысяч золотых талеров. Так что, никакой опасности для меня нет. Разве что только если случайно напорюсь на кого-то из охотников. Но, учитывая просторы Кенола, вероятность такого сценария стремится к нулю. Можно спать спокойно. Глупость сделал «Серебреный риф». Какая-то жалкая пародия, а не объявление охоты.
В Гильдии алхимиков я накупил рецептов для трех уровней мастерства — Ученика, Послушника и Адепта. Моих денег, а было у меня почти 110 тысяч золотых, как раз хватало чтобы поднять мастерство до уровня Эксперта. Это я и стоимость стеклянных флаконов разной величины учел, которыми весь рюкзак забил, и стоимость ингредиентов посчитал, за которыми на аукцион отправлюсь.
Заодно, в Гильдии алхимиков меня еще одному умению обучили:

«Вы получили умение «Ядоварение» (активируемое).
Теперь Вы можете изготавливать яды.
«Ядоварение» +1. Всего: 1/10″.

Теперь я, как Гарри Потер. Еще бы знать, зачем я согласился обучиться этому умению и как оно мне может понадобиться в будущем. И может ли вообще понадобиться. Но, пусть будет. Карман не тянет.
Вышел из Гильдии я с перегрузом в 70 % и двинулся в сторону ближайшей гостиницы. Мне нужно было спокойное место, чтобы заняться изготовлением эликсиров. Ближайшая гостиница была не из дешевых. Самый скромный номер стоил 20 золотых в сутки. Я заплатил 60 и снял его на три дня. И тут же привязался к комнате камнем возврата.
Разгрузив стеклотару, я быстро смотался на аукцион и накупил ингредиентов. Возвращался я опять с перегрузом, но уже не таким большим, всего-то в 50 %. Ингредиенты оказались легче, чем пузырьки для них.
Еще купил на аукционе эликсиры, навсегда увеличивающие «Выносливость» и «Мудрость», которые и выпил сразу же, как поднялся в свою комнату в гостинице, увеличив показатели этих характеристик на 19 единиц.
Разложил на полу рецепты по порядку возрастания их сложности, аккуратно расставил ингредиенты и приступил к творческому процессу — созиданию эликсиров и зелий. Брал свиток с рецептом соответствующего уровня, изучал его, создавал из ингредиентов зелья. По мере роста мастерства, изучал следующий рецепт, создавал более сложные эликсиры.
Рецепты простенькие, много времени их изучение не занимает, да и изготовление самих эликсиров до уровня Мастера идет быстро. Несколько секунд — на изучение рецепта. Чуть больше времени — на изготовление эликсира. Удобно! Не надо часами дышать зловонными и ядовитыми испарениями, сидючи в лаборатории. Системки мелькали довольно часто и через полчаса передо мной высветилась последняя из них:

«Ваше мастерство Алхимика повысилось.
Текущий статус: Эксперт.
Теперь вы можете создавать более сложные эликсиры и зелья.
Вы получаете награду (бонус):
Ваша основная характеристика «Интеллект» увеличена. Интеллект: +15″.

До этого я получил 5 единиц «Интеллекта» за Послушника и 10 — за Адепта. После системки о статусе Послушника мелькнула системка о бонусе за 250 единиц «Интеллекта». После получения статуса Эксперта — за 300 единиц «Интеллекта». Маны теперь у меня было почти шесть тысяч единиц. Для мощнейших заклинаний уровня Грандмастера оставалось всего ничего — они требовали от 15 тысяч до 30 тысяч маны. Это без учета умения «Экономия маны».
Еще немного и я смогу применить хотя бы один раз одно из заклинаний высшего порядка.
Всего-то потратил полчаса времени и получил такой замечательный результат.
А еще комнату, заставленную склянками с эликсирами и зельями.
И чуть менее сотни золотых в кошельке на поясе.
Запихнув в рюкзак столько флаконов с эликсирами, сколько мог поднять без появления перегрузки, я оглядел оставшиеся склянки. Еще раз десять-двадцать по столько же и комната очистится от следов моих трудов. Созданные эликсиры весили гораздо больше, чем ингредиенты, из которых я их создал. Как сказал бы Михайло Васильевич Ломоносов: «Невероятно. Этого не может быть! Закон сохранения материи…». Но факт есть факт, ответил бы я ему. В любом случае — работает закон сохранения материи, или не работает, но все созданные мною элики и зелья в рюкзак не помещались. И в десять таких же рюкзаков не поместились бы.
Оттащив первую партию эликсиров в храм Анабет в Нижнем Вавилоне, я вывалил их на алтарь и принес в жертву богине. Получил системку о повышении репутации у богини и призадумался.
Всего стоимость отданных богине эликсиров составила чуть больше 5-ти тысяч золотых талеров. Для достижения уровня «Восхищения» мне потребуется от восьмисот тысяч до одного миллиона золотых талеров. Может, немного меньше, учитывая мою репутацию с фракцией Смерти. Значит, если принесу еще на 50-ть тысяч, то с высокой долей вероятности получу первый уровень репутации и соответствующую плюшку — увеличение силы магии на 20 %.
Не так уж и много.
Посмотрим с другой стороны.
После того, как я увеличил свою «Выносливость» на 19 единиц, у меня стало 450 единиц грузоподъемности.
И имеется совсем не развитое умение «Широкая спина».
И есть больше двух часов времени до прыжка в оазис на Ченроде.
За это время можно сделать несколько ходок и принести на алтарь Анабет эликсиров еще тысяч на двадцать. Не очень притягательный вариант. Если каждый раз приносить по три копейки, как только что, то это затянется надолго.
А если я прокачаю «Широкую спину» по максимуму, то смогу в два раза больше таскать вещей. А это может мне пригодиться и при выполнении квестов огнепоклонников.
Прав был Валерка — надо поднимать грузоподъемность. Эта проблема, всегда остро стоявшая передо мной, сейчас выходит на первый план. Начну ее решать с прокачки «Широкой спины». Это самое простое и самое быстрое, что я смогу сейчас сделать. Дальше надо будет думать.
А для развития умения «Широкой спины» мне надо к Северным воротам Вавилона.
Приняв решение, я выскочил из пустующего храма богини Анабет и помчался в сторону выхода в Верхний город, а затем к Северным воротам. Времени осталось мало, надо успеть за два часа полностью прокачать умение.
Северные ворота мне нужны были по двум причинам. Во-первых, там шел ремонт крепостной стены и неподалеку от ворот были навалены кучи камней. Этот ремонт уже несколько лет идет, а все никак с места не сдвинется. По крайней мере, с первого посещения Вавилона Вальдом, как раз вошедшего в город через Северные ворота, ничего не изменилось. А было это лет пять назад.
А во-вторых, от Северных ворот уходила вглубь континента прямая, как стрела, дорога.
Я загрузил рюкзак камнями до перегруза в 50 % и двинулся по дороге. Перегруз за каждые 10 % в два раза увеличивал скорость прокачки умения «Широкая спина», это была одна из многих всем известных фич игры. Чем большее расстояние пройдешь с таким перегрузом, тем больше прокачаешь умение.
Час пути в одну сторону, разворот и час пути обратно — этого времени должно было с лихвой хватить на достижение десятого уровня и удвоения своей грузоподъемности.
Поставив капсулу на автоматический режим, я вылез из кокона. Подключил ноутбук и вывел на экран своего героя, еле-еле передвигающего ноги. И это я еще и эликсир скорости выпил, который купил по дороге к Северным воротам, заскочив на встретившийся по пути рынок. Мне важно было пройденное с грузом расстояние, потому я, как мог, увеличивал свою скорость. Даже от режима «Скрытности» отказался, к которому привык в последнее время при передвижениях вне безопасных зон.
Периодически подходя к ноутбуку и проверяя состояние своего героя, я успел плотно перекусить, просмотреть полученные эсемески и самому отправить одну эсемеску родителям.
Проверил электронную почту, просмотрел и выбросил в корзину все ответы на ранее разосланные мною резюме. Предложений о работе было немного и все они меня не устраивали. По крайней мере, теперь не устраивали. Месяц назад кое-что могло меня заинтересовать, но сейчас, когда я только что спустил на эликсиры более 10 тысяч долларов, заработанных мною за месяц игры, у меня резко изменились требования. Аппетиты у меня выросли. Теперь мне нужна не просто работа рядового сотрудника с окладом в размере тысячи евро в месяц, не просто бутерброд с тонким слоем масла. Теперь мне нужен огромный такой сандвич с наваленной сверху горкой черной икры.
А еще я набросал несколько эскизов на кульмане, примерно обрисовывающих контуры моего будущего замка.
Спустя почти два часа я улегся в кокон и перехватил управление персонажем. Он уже двигался в обратном направлении и я, подключившись, увидел вдалеке приближающиеся стены Вавилона. Девять уровней умения «Широкая спина» уже были взяты и с минуты на минуту я ожидал появления десятой системки.
До Северных ворот оставалось чуть более ста метров, когда, наконец, эта системка замелькала передо мной. Облегченно вздохнув, я остановился и стал выбрасывать камни из рюкзака.
Полыхнуло огнем.

«Вам нанесен урон. Ваше здоровье уменьшилось. Здоровье: -240. Всего: 0/240
Вы умерли».
«Вы воскрешены! Войдите в новую жизнь с новыми силами.
Вами получен посмертный дебаф:
основные характеристики -99 % (но не ниже: 1), скорость -50 %.
Время действия: 6 часов.
Внимание! Посмертный дебаф невозможно отменить».

Я стоял в комнате в гостинице и тупо пялился на расставленные на полу склянки с эликсирами.
Я закрыл глаза и прислушался к своим ощущениям. Меня убили огнем. Опять. Но я ничего не чувствовал.
То, что сидело где-то глубоко во мне, исчезло. То, что я чувствовал в себе весь последний месяц, пропало.
Я открыл глаза.
Как же не вовремя меня убили!
Не вовремя?
Время?
Я открыл окно интерфейса и посмотрел на время.
Караван уйдет в пустыню через тридцать минут.
Гильдия перевозчиков у меня рядом, гостиницу я взял ближайшую к центру. Это вам не Квартал бедняков, от которого пришлось бы пилить полчаса бегом. Даже со штрафом на скорость до Гильдии я доберусь быстро.
Переброска в оазис — мгновенная. Разговор с главным караванщиком, и я вновь в составе каравана.
А что потом?
Со своим штрафом на скорость я за караваном не угонюсь — у него ход чуть выше стандартного. Отстану. Буду один по пустыне плестись. А там монстры — от 90-го уровня до 210-го. Да еще нобийцы бродят.
Я встал на колени и начал быстро перебирать эликсиры, выискивая подходящие. Именно таким образом при штурмах замков погибшие и возродившиеся пытались хоть как-то поднять свои статы и хоть чем-то помочь своим соклановцам или просто соратникам по команде. К концу битвы бывало, что все ее участники с обеих сторон держались только за счет эликсиров. Тут уже все зависело от того, кто раньше найдет новых союзников со свежими силами.
Я хватал пузырьки с эликсиром, открывал их свойства и отбрасывал в сторону, если они мне не подходили. И выпивал эликсир, если там было что-то подходящее.
Эликсир силы. Сила: +5. Срок действия: 1 час. Пьем.
Ловкость: + 2. На три часа. Выпьем на всякий случай.
Защита от урона: +10. Тридцать минут. Тоже пусть будет.
Где же скорость?
Вот. Есть. Скорость: +15 %. Один час.
Выносливость: +5. Шесть часов. Самое оно!
Время?
Есть еще 25 минут.
Я открыл свою инфу и поморщился. Это не я, это кошмар какой-то. Но, хоть что-то уже в плюсах. Я вскочил и метнулся из комнаты.
До банка — три минуты. Если Дорин не будет тупить, то через минуту я с деньгами выйду от него. Минута до аукциона и минут пять там. Потом еще пять минут бега до Гильдии перевозчиков.
Цейтнот! Все на волоске висит.
— Дорин! Здорово! Хорошо выглядишь! Мне кредит нужен! Срочно! Быстрее! Каждая секунда на счету! Все объяснения потом! Сколько? Вся сумма! Мой Лимит! Полностью! Сто тысяч! Аппетиты растут! Быстрее, Дорин! Весь Вавилон на тебя смотрит! Да что там Вавилон! Весь Кенол замер в ожидании! Срок? По максимуму! Год? Согласен! Сто процентов? Ты с ума сошел! Согласен! Печальное зрелище представляю собой? Согласен! Зато ты цветешь и пахнешь! Бывай! Не кашляй!
Я выскочил из банка.
Время?
Еще двадцать минут.
Молодец, Дорин! Заработал на мне сто процентов годовых. Это в случае, если я опять досрочно кредит не верну. Но мы-то знаем сложившиеся традиции. Как там говорил Дорин про традиции? Не надо их нарушать?
Заскакиваю в здание аукциона.
Время?
Пятнадцать минут!
Открываю лоты. Быстрее! Быстрее! Где же они?
Ага, вот!
Мама дорогая! Да что же это такое? Пятьдесят тысяч за флакон! Еще месяц назад они по двадцать тысяч стоили. И это — трехчасовый элик! Без бафа на скорость! Только характеристики увеличивает. Мне таких минимум два нужно — караван до деревни шесть часов идет. Раньше за пятьдесят тысяч золотых талеров можно было купить шестичасовый элик, увеличивающий на пятьдесят единиц все характеристики, да еще и скорость повышающий в полтора раза. Эликсир «Божественного благословения».
Листаем лоты дальше. Это сколько же такой элик сейчас стоить будет? По идее, в два раза дороже. Сто тысяч стоить будет! Мама миа!
Где же элики по нормальной цене? Не вижу… Неужели, нету? Жадничают гномы, жадничают! Задирают цену! Неужели придется сто тысяч отдать за два трехчасовых элика? Блин горелый, нету!
Плохо! Плохо! Плохо!
Война, что ли, где-то идет? Впрочем, эти элики и в мирное время долго не залеживаются. Раскупают их быстро. Элики «Божественного благословения», шестичасовые, вообще считанные секунды на аукционе висят. В мирное время! А в военное и трехчасовые, без бафов на скорость, в момент улетают. В военное! А сейчас почему цена в два раза выше обычной? Сейчас-то никакой крупной войны нет. Я бы знал об этом. Может, кто-то готовится к войне и скупает элики? Как иначе объяснить такую дикую их цену?
Время?
Двенадцать минут.
Нет времени! Покупаю два элика трехчасовых за пятьдесят тысяч каждый. Будем считать, что повезло, что хоть эти не раскупили. Из-за цены высокой. Значит, нет пока большой войны нигде. При мелких войнах или штурмах замков кланов из нижних строчек рейтинга самые дорогие элики и свитки используют редко, уж слишком это накладно. Зато когда идет большая война, в которой участвуют топ-кланы из первых сотен рейтинга, все более-менее стоящие эликсиры и свитки с бафами улетают с аукциона в один миг.
Глоток, и ходу к перевозчикам!
Системки, тудыть их растуда, замелькали. Бонусов то сколько! Ну, еще бы, все характеристики сразу на 50 единиц выросли! Закрываем все сообщения, не до них! Двадцать гульденов первозчикам отсчитать, пока бегу. Соверенов, в смысле. То есть, талеров. Совсем мозги закипели уже. Разработчики чертовы. Не могли придумать что-нибудь попроще. Тугрики, там. Или сольдо.
Время?
Семь минут!
Гильдия! Маг, НПС, человек, 289 уровень. Ничего себе! А что я хотел? Вавилон! Столица мира!
— Ченрод! Оазис на караванном пути до деревни огнепоклонников, ближайший к деревне! Вот двадцать золотых.
Окно портала.
Оазис.
Караван.
Выстроился в длинную вереницу. Ездовые ящеры, слоны, верблюды, лошади, фургоны, повозки.
Где же главный? В начале каравана, скорее всего. Бегом туда!
Время?
Пять минут!
До чего же длиннющий! Бегу вдоль каравана, краем глаза фиксирую игроков. Здесь они сильно отличаются от неписей. Неписи три недели шли по пустыне под палящими лучами. Одежды все выжженные солнцем, пыльные. Лица загорелые. Кисти рук красные. Даже у зеленокожих орков и гоблинов руки и лица приобрели буроватый оттенок.
А игроки, вне зависимости от расы, все свежие, чистенькие. Как их много. Много желающих репу огнепоклонников прокачать.
Время?
Две минуты!
А вот и главный пилигрим. Чуть мимо не пробежал. Если бы не его массивная фигура молотобойца, совсем не характерная для обычно тщедушных магов, я бы его и не узнал. Бывшие когда-то ярко-красными и ярко-оранжевыми одежды совсем выцвели и поблекли. Сейчас его не отличить от других паломников, одетых в такие же блеклые одежды.
— Хорошего пути, почтенный! — обратился я к спине мага. — Могу я чем-нибудь помочь вам? Может нужно принять участие в охране каравана?
Главный паломник повернулся ко мне. Усмехнулся в выцветшую на солнце, покрытую обильной сединой лопатообразную бороду.
— А, Темный Эвери! Маловат ты пока еще охранять караван. Ты себя бы сумел сохранить. Места сейчас пойдут самые опасные. Последний этап, он всегда самый сложный. Ты вот что, — маг почесал бороду и посмотрел на вереницу фургонов. — Быть незаметным ты умеешь, это я понял. Первый раз за четыре недели ты мне на глаза попадаешься, лич. А на личей у меня глаз наметан. Не один раз друг против друга стояли. Я, как видишь, жив. Видишь? Молодец! А вон тот фургон видишь?
Маг указал мне на одну из крытых повозок, с запряженным в нее тягловым ящером. Я кивнул.
— Вот и воспользуйся этим своим умением. Забирайся в него и сиди тихо, пока до деревни не доедем. И чтоб я тебя не видел так же, как все эти недели. А если нобийцы нападут на караван, то ты шустро под фургон прячься. И не высовывайся! Ты хоть и бессмертный, но если убьют тебя, ничего хорошего от этого не будет ни тебе, ни каравану. Вернуться и присоединиться к каравану ты уже не сможешь. Если от каравана вообще что-нибудь останется. Нобийцы сильно в последнее время обнаглели. Силу почуяли. Свои капища уже у самого Храма норовят поставить. Все понятно?
Заверив караванщика, что все понял, я направился к указанному им фургону. Поздоровался с усатым погонщиком, перебросился с ним парой слов и полез внутрь фургона. Огляделся.
Ничего так. Навалены какие-то мешки по краям, у бортов фургона, а середина свободная. Места довольно много. И никого больше нет, кроме меня. Остальные игроки предпочли ехать на своих маунтах. Из всех игроков только я один ниже 50-го уровня, и только у меня нет своего ездового животного. Ничего, и я скоро куплю себе грифона. Золотистого. Можно будет взять на 20-ом обычного маунта, не летающего, но я надеюсь, что 50-го уровня достигну очень быстро.
Прив поможет.
А вот здесь, в фургоне, мы с ним и поговорим как следует. Я созрел для разговора, а то все не по себе как-то было. Даже прогнал его, а он, наверное, обиделся. А теперь у нас впереди целых шесть часов свободных есть.
Но прежде, чем призвать Прива надо кое-что сделать. Хочу посмотреть, как и кто меня убил. Был там один любопытный момент. Мелькнуло кое-что передо мной перед самой смертью.
Я полез в настройки и нашел там раздел с записью ключевых моментов из жизни моего героя.
«Вы хотите посмотреть запись Вашей смерти?
Да/Нет».

Естественно! Какой же разумный откажется от такого впечатляющего зрелища?
И передо мной начал прокручиваться видеоролик.
Вот я иду, еле передвигая ноги, по ровной и прямой дороге в сторону Вавилона. Камера снимала откуда-то сверху, чуть сзади и сбоку.
Впереди высились крепостные стены города. Высоченные и широченные Северные ворота были открыты настежь. По бокам, с каждой стороны ворот, стояло по десятку алебардистов. В город и из города входили и выходили разумные различных рас. Не то, чтобы там, в воротах, было столпотворение, но и безлюдными ни дорогу, ни пространство у ворот не назовешь.
Камера смещается чуть вперед меня и разворачивается ко мне. Теперь я иду лицом к камере. Сзади вдоль дороги на примерно десятиметровой высоте летят в сторону города два ездовых грифона с игроками на спинах. Они уже практически были над моей головой, когда один из ездоков что-то сказал другому и дернул поводья. Грифон сделал резкий вираж, став на крыло, и, описав круг, приземлился на дороге за моей спиной.
Камера сделал приближение и я увидел, как там, на картинке я остановился, плечи пошли вверх в глубоком вздохе и опустились. В руках у меня появился большой кусок гранита, который я выбросил на обочину дороги.
Игрок, спрыгнувший с грифона, принял характерную стойку. Такие стойки принимают маги, когда читают заклинания. Второй грифон, с сидящем на нем ездоком, стоял рядом.
Я заставил камеру чуть приблизиться к охотникам и посмотрел их свойства.
Маг, человек, 97-й уровень. Имя — Миннесота. Именно он на ролике сейчас кастовал заклинание.
Другой игрок — воительница, человек, 97-й уровень. Имя — Гвинет.
С рук мага сорвался огненный шар и понесся в мою сторону. А я в это время стоял к ним спиной и выкидывал из рюкзака камни на обочину.
Огненный шар достигает меня и взрывается. Меня охватывает пламя, мое тело, картинно изгибаясь, падает на землю.
Миннесота садится на грифона и они с Гвинет улетают в сторону Вавилона.
Конец ролика.
Даже подходить и осматривать мой труп не стали.
Ладно, Миннесота, живи. Я не держу на тебя зла. Ты хотел заработать тысячу золотых и я тебя понимаю. Сам охотился когда-то за головами. Это было выгодное дело.
В другое время может я бы и обозлился на тебя. Но не сейчас. Потому, что ты помог мне кое в чем разобраться.
Потому, что за мгновенье до смерти передо мной появилось системное сообщение:

«Ваше умение «Иммунитет к огню» улучшилось.
«Иммунитет к огню» +1. Всего: 2/10.
Теперь огонь и магия Огня будут наносить Вам на 20 % меньше урона».

Но дело даже не в этой системке. Дело в том, что до этого момента я где-то глубоко внутри себя чувствовал страх перед огнем. Я бы даже сказал — панический страх.
Я и это путешествие затеял для того, чтобы попробовать преодолеть этот страх. Попытаться убить его. О боги, если бы ты знал, Миннесота, как у меня леденело сердце, когда я представлял, как вхожу в Храм Огня, как приближаюсь к бушующему пламени.
Мне даже снились сны. Там, в реале. В них огонь набрасывался на меня и я чувствовал боль, как когда-то сжигаемый заживо на костре.
А в других снах я в панике убегал из Храма, так и не сумев сделать и шага по направлению к огню.
Как же я боялся, что это произойдет в действительности.
А ты убил меня огнем и… ничего.
Я смотрю в себя и не чувствую ничего. Никакого страха перед огнем!
Ты слышишь, Миннесота? Нет никакого страха перед огнем!
Я упал на пол фургона и засмеялся. Смех мой был легким и чистым.
17.

— Кто ты такой?
— Я твой питомец.
— Ага. А я твой мама.
Я в раздражении пнул один из мешков — разговор в который раз пошел по одному и тому же кругу. Наверное, в мешке была посуда. Серебряная. А может, и золотая. В любом случае загремело сильно.
— Эй, у тебя там все в порядке? — передние шторы фургона раздвинулись и внутрь просунулась усатая голова. Пошарив глазами по фургону погонщик остановил взгляд сначала на мне, а потом перевел его на Прива. — Ой! Привидение!
Голова скрылась, а передние шторы фургона были быстро и плотно прикрыты.
Я опять сел в позу лотоса. Передо мной висела в воздухе фигура Прива.
— Ты можешь сесть? Не висеть вот так в воздухе у меня над головой?
— Да.
— Ну, так сядь!
Интеллекта Приву явно не хватало. Или он надо мной издевался. Когда я в первый раз спросил его, кто он такой, его глаза, и так круглые, стали похожи на два больших блюдца, которыми он уставился на меня и спустя минуту выдал:
— Я — Привидение. Твой питомец.
Я устало вздохнул, посмотрел на висевшего в нескольких сантиметрах над полом Прива, скопировавшего мою позу, и попытался еще раз объяснить ситуацию:
— Пойми, Прив, разумных питомцев — не бывает. Просто не бывает и все. Точка. Я целый час по форуму лазил. Это такое место, где можно найти любую информацию об этом мире. Нет там ничего о разуме у питомцев. Ноль. Зеро. Это противоречит всем принципам. Понимаешь?
— Да.
— Что ты понимаешь?
Прив долго молчал, а потом выдал:
— Я не знаю.
Я схватился за голову.
— Ты хоть можешь сказать, откуда ты взялся? До того, как попал к торговцу петами, ты где был? И кем? Ты можешь сказать мне это?
— Да.
— Ну, так скажи, блин горелый! Что я должен каждое слово из тебя вытягивать, а, Прив?
— Что?
— Блиииин!
Я опять вскочил и уже замахнулся ногой, чтобы пнуть тот самый многострадальный мешок, но вовремя вспомнил про погонщика и раздраженно прошел три метра в одну сторону и, упершись в задний борт фургона, развернулся и прошел три метра обратно. Большой фургон. Я бы сказал — громадный. И длинный. Больше моей комнаты в квартире родителей.
Опять усевшись напротив Прива, я сказал:
— Хорошо. Смотри, Прив. Все предельно просто. Питомцы разумными не бывают. Ты — разумный. Значит, ты не питомец. Отсюда вытекает вопрос — кто ты? Молчи!
Вовремя я его остановил, а то он уже рот открыл. Что он хотел сказать, я и так знаю. Уже час с ним бьюсь.
— То, что я сказал, ты понял?
— Да.
— Все логично?
— Нет.
Я разинул рот и ошарашено посмотрел на Прива. Это что-то новенькое в нашем репертуаре. В его репертуаре.
— Что не логично?
Прив уставил на меня свои блюдечки. Я закатил глаза — сейчас он опять скажет «Я не знаю».
— Питомцы разумными не бывают, — сказал Прив и замолчал, ожидая моей реакции.
— Правильно, — подтвердил я.
— Я — питомец, — продолжил Прив. — Значит, я — не разумный.
Я выпал в осадок. Минут пять я только смотрел на Прива и как рыба открывал и закрывал рот.
Он издевается надо мной?
— Прив, — наконец-то сказал я. — Ты разговариваешь, а значит ты — разумен. Других вариантов нет и быть не может. Все. Эта тема дальше не обсуждается.
Теперь я замолчал и посмотрел на него, ожидая его реакции. Прив все также смотрел на меня. Ну, за что мне такое наказание? Я открыл архив с системными сообщениями и еще раз просмотрел последнюю системку про Прива. Ту, где про доступность класса призраков говорится. На форуме ничего на этот счет я не нашел — никто не прокачивал питомцев-приведений выше 50-го уровня, да и мало было тех, кто брал привидений в питомцы. До рестарта я как-то встречал упоминание про возможность апгрейда питомцев-привидений до ранга призраков, но что именно там писалось и как этот сделать, я совершенно не помнил.
Никаких новых мыслей висевшая передо мной системка мне не добавила. Вопрос, как проапгрейдить Прива, оставался открытым. Я закрыл окно.
— Пойми, Прив, — я отвел глаза в сторону. — Мне нужен другой пет. Ты в мои планы не вписываешься. Никак не вписываешься. Ты очень хороший и полезный, но с тобой я остаюсь крайне уязвимым. А главное — я не хочу быть владельцем разумного существа. Мне это не нравится. Понятно?
— Да.
— И что же тебе понятно, — иронично спросил я, ожидая уже ставшего традиционным ответа.
— Тебе не нравится быть моим хозяином. Но ты — мой хозяин. Ты можешь отречься от меня. Тогда я погибну.
Я молча смотрел на него. Или у него действительно интеллект на нуле, или Привом рулит ИскИн, по сравнению с которым, это про меня можно сказать, что мой интеллект на нуле.
— Во-первых, не называй меня хозяином. Мне это не нравится. Во-вторых, может я и мерзавец, но не настолько, чтобы убить тебя таким образом. Так что на этот счет можешь быть спокоен — отрекаться от тебя я не буду. Если я захочу тебя убить, а такое желание у меня все больше и больше просыпается, имей это в виду, когда называешь меня хозяином, то я просто самолично задушу тебя этими руками. Но сначала попытаюсь сделать из тебя призрака, может тогда что-нибудь получится выяснить. Кстати, у призраков интеллект есть?
— Я не знаю.
Я вздохнул.
— Понятно. Не понятно только, как из тебя призрака сделать.
— Это просто.
Я закатил глаза и рухнул на спину.
— Прив, и ты все это время молчал?
— Да.

Я раздвинул передние шоры и, высунувшись из фургона, посмотрел по сторонам. Бесконечные барханы простирались что слева от каравана, что справа. Я вылез из фургона и сел рядом с погонщиком. Быстро глянул его инфу. Человек, 79-й уровень, погонщик тягловых ящеров. Огнепоклонник.
Он только на мгновенье скосил на меня глаз и продолжил смотреть вперед, изредка несильно ударяя длинным стеком по бокам ящера, по виднеющейся между костяными наростами коже, заставляя его двигаться по дороге.
— Мощная зверюга, — сказал я, восхищенно глядя на эту громаду.
Закрытая со всех сторон толстыми костяными плитами туша напоминала танк. Не заставляй погонщик его идти по дороге, этот монстр попер бы напрямую и ничего бы не заметил. С его мощью нет никакой разницы, есть дорога или нет дороги.
— Ршан? А то, — самодовольно ответил погонщик. — Триста тысяч золотых талеров за него отдал и он того стоит. За один год себя окупил. Ты не смотри, что он сейчас пустой фургон тащит. Это он отдыхает перед дорогой назад. На обратном пути весь фургон будет забит товарами. Доверху. Тяжеленными.
— Долго еще до деревни?
Погонщик посмотрел в сторону, где солнце клонилось к закату.
— Три часа еще. Почти половину пути проделали.
Только он сказал это, как я почувствовал слабость и передо мной замигали системки, сообщающие о прекращении действия эффекта от эликсира. Я открыл инфу. Так и есть, все характеристики опять на единице. Надо бы поднять их, элик выпить, но пока не буду. Спасибо караванщику, что в фургон посадил, а не заставил пешком плестись за караваном. Зря только пятьдесят тысяч на эликсир потратил, поторопился, как всегда. Зато второй элик сберегу. Потом на аукцион выставлю, отобью хотя бы половину потраченных денег. Если цена на него не упадет.
Погонщик кивнул на фургон у себя за спиной:
— Твой питомец?
— Угу, — кивнул я.
— И не страшно?
— А чего мне бояться? Я сам лич.
— Ага, лич. Только для вас, бессмертных, сдается мне, нет никакой разницы, лич ты или не лич. Раньше, увидав такое, — он показал стеком куда-то в сторону, — я бы подумал, что сошел с ума я. А теперь думаю, что сошел с ума этот мир.
Я посмотрел в указанную им сторону. Два игрока, оба сто первого уровня, ехали рядом на своих маунтах и оживленно что-то обсуждали, периодически заливаясь веселым беззаботным смехом. Все бы ничего, но один из них был паладином, принадлежащим, разумеется, Пути Света, а второй — чернокнижником, идущим, само собой, по Пути Тьмы.
— В этом плане мы смотрим на мир несколько шире, — улыбнулся я.
— Да уж. Шире. И куда только катится этот мир? — задал извечный сакраментальный вопрос погонщик, явно не ожидая от меня ответа.
Сделав сочувствующее лицо и согласно покивав словам погонщика, я откинулся на спинку, открыл окно интерфейса и нашел список полученных заданий, которые мне предстояло выполнить.
Всего четыре пункта и с половиной из них я не знал, что делать:
«Обоерукий воин».
«Паломничество к Храму Огня».
«Тринадцатое существо Бездны».
«Новый ранг для питомца — Призрак».
Я открыл последнее задание:

«Вам необходимо найти место гибели Ледяного великана, ставшего привидением Привидение.
Награда: 100 000 опыта; новый ранг для питомца».

Только где искать это место, Прив не знал совершенно. Как я не бился с ним, он ничего толкового сказать не мог. Под конец, он, видать, все же понял, чего от него я добиваюсь и на мой вопрос:
— Но хоть что-нибудь из прошлой жизни ты помнишь?
Он ответил:
— Да.
Умудренный опытом, я задал простой и прямой вопрос:
— Что ты помнишь?
— Я помню. Война. Мы воевали. Ледяной великан. Я. Сражались с титанами. Против. У меня было задание. Надо выполнить. Не выполнил. Не смог.
— Так ты у нас был хаосником, — сделал вывод я.
Ледяные великаны относились к фракции Хаоса. Изначально. Как, например, лепреконы и фейри всегда были только во фракции Жизни, а фурии принадлежали только Тьме.
Титаны относились к фракции Порядка, и являлись изначальными существами этой фракции. Это означало, что ни к какой иной фракции принадлежать они не могли. Не было у них свободы выбора. Встречались титаны редко. Вальд за все годы игры так ни разу с титанами и не пересекся.
Я закрыл окно квестов и задумался. Легенду игры я читал давно, очень давно, и желания читать ее еще раз у меня не было совершенно. Насколько я помнил из летописи этого мира, последняя война, в которой участвовали обе фракции — и Хаос, и Порядок — окончилась более ста лет назад по времени этого мира. И это не было войной только двух противоборствующих фракций, это была война всеобщая — Темной стороны против Светлой стороны. Варварские племена тоже не остались безучастны.
И массовых сражений в той войне было много. Похоже, мне предстояло найти и обойти все места, где проходили битвы минувшей войны. Ибо, место своей гибели Прив не знал. Помочь он никак мне не мог, хотя я видел — он действительно хотел вспомнить. Придется наведаться в какую-нибудь библиотеку и переговорить с архивариусами. Они должны мне помочь, указать места битв давно прошедшей войны.
А Прив, значит, сто лет слонялся по миру, пока не попал в лапы торговца петами. К нему тоже надо будет заглянуть. К торговцу. Сто лет, конечно, большой срок и Прив мог за это время не один раз пересечь континент даже со своей, прямо скажем, не очень впечатляющей скоростью. Но хоть какой-то ориентир торговец петами мог мне дать.
Ладно, пока отложу эту проблему. Вот вернусь на Кенол, поговорю с архивариусами, поговорю с торговцем петами из Некровилля, тогда и будет видно, что делать.
А пока, мне предстоит выполнение квестов огнепоклонников и надо посмотреть, с чем я приступлю к этому.
Я открыл Книгу заклинаний. Еще недавно она была практически полностью чиста, всего несколько заклинаний, а теперь она была испещрена рисунками и текстами.
Заклинание четвертого уровня, уровня Мастера, у меня было только одно — «Луч Смерти». Заклинаний уровня Грандмастера не было вообще ни одного, зато заклинания первого, второго и третьего уровня были почти все. Именно этими заклами мне и предстоит оперировать в предстоящих боях. И вряд ли мне предстоят только бои один-на-один, теперь мне предстоит сражаться с толпами монстров. Надо как следует продумать тактику боя.
«Луч Смерти» оставим на крайний случай. Слишком убойное заклинание и слишком много маны кушает. Буду применять его только на боссах или в случае, если иного выхода не будет.
Основными боевыми заклинаниями у меня будут «Огненная молния» из магии Огня и «Разрушающий луч» из магии Смерти. Оба заклинания уровня Эксперта. На подхвате и на добивании — заклинания второго и первого уровня.
Набросав примерный план действий в бою, я выделил пять заклинаний, вызвавших у меня некоторое недоумение.
Стандартом для применения всех боевых, то есть наносящих урон, заклинаний была необходимость затраты некоторого времени на их чтение. У большинства боевых заклинаний после их применения не было никакой задержки — после первого каста сразу же можно было приступать к новому чтению заклинания, и только некоторые, особо эффективные, заклинания имели задержку перед следующим применением.
Но заинтересовавшие меня заклинания — «Стальное лезвие» из магии Земли, «Водяной бич» из магии Воды, «Воздушный кулак» из магии Воздуха, «Огненный молох» из магии Огня и «Звезда Смерти» из магии Смерти — кардинально отличались от обычного стандарта. Все эти заклинания — третьего уровня. Все при применении потребляют 300 единиц маны, это среднее значение для заклинаний уровня Эксперта.
А вот урон у каждого из этих заклов, был как у заклинаний первого уровня — базовый урон составлял всего десять единиц.
Но зато эти заклинания можно было применить сразу, без стандартного для всех обычных заклинаний произнесения, или другими словами — чтения. Это потом уже, после каста, появлялась задержка, не позволяющая сразу же повторно использовать это заклинание. Задержка длилась столько же, сколько требовало чтение обычных заклинаний этого уровня — три секунды. С учетом моих бонусов, это время сокращалось на секунду. При использовании бафа, уменьшающего временные затраты на применение заклинаний, я мог кастовать эти заклинания каждые полсекунды. Половина секунды — это минимум, ниже которого время для применения заклинания не опускалось независимо от имеющихся у героя бонусов. Это было программное ограничение. Кап.
Эх, если бы не маленький урон, эти заклинания были бы явным читом. Или, если бы они потребляли меньше маны. Желательно, раз так в тридцать, как обычные заклинания первого уровня.
Я открыл меню и записал эти пять замечательных заклинаний в специальные ячейки для быстрого использования. На эту цепочку у меня большие планы. Эти заклы позволят мне каждую десятую долю секунды выпускать по одному заклинанию. И буду, я как гвардейский реактивный миномет «Катюша», как зенитная установка «Град» — последовательный залп из пяти заклинаний, потом одна десятая доля секунды перерыва и заклинания готовы к новому применению, к новому залпу. Ну и что, что урон маленький? Это сейчас урон маленький, а уровне на 150-ом у этих заклов будет такой урон, что никому он уже маленьким не покажется.
А в перерыве между залпами я встрою «Прыжок». Урон это заклинание не наносит, зато применяется без предварительного чтения, а откат у него смешной — три секунды, с учетом бонусов уменьшающихся до половины секунды, как раз то, что надо. Гармонично вписывается в мое Вундерваффе.
Я закрыл Книгу заклинаний и довольно потянулся.
— Ршан, лежать! Броня! — проорал чуть ли не в ухо мне погонщик.
И тут же сразу из нескольких мест раздались крики:
— Нобийцы!
— К бою!
— Фургоны, стоп! Поднять щиты!
— Маги, защитный купол!
Вжик! Вжик! Вжик!
И секунды не прошло после крика вскочившего погонщика, как в него впились три стрелы. Я кубарем скатился со скамьи и нырнул под днище фургона. Через мгновенье на землю рухнуло пронзенное стрелами тело погонщика. Я подполз к нему, перевернул на спину и посмотрел в лицо. Мертв. 79-й уровень сложили за три выстрела из лука. Какой же там уровень у нападающих тогда?
Впереди укладывался на живот Ршан. Костяные плиты с лязгом, как у настоящего танка, сходились воедино, формируя сплошной бронированный панцирь, полностью укрывающий массивную тушу ящера. Ударяющиеся в ящера стрелы отскакивали или ломались.
Где же купол? Где маги? Почему не поставили купол?
Я активировал режим «Скрытности» и вылез из под фургона.
И сразу же залез обратно. Только быстрый взгляд по сторонам успел бросить.
Ох, мама миа… Половина! Половина паломников лежала пронзенная стрелами. Из более, чем тысячи паломников-неписей и около пяти сотен игроков в живых осталась только половина. Именно такое впечатление оставил после себя брошенный на караван беглый взгляд.
В то место, где я только что стоял, воткнулась одинокая шальная стрела. Повезло! С моим здоровьем мне и одной стрелы хватит, чтобы отправиться на перерождение.
Нобийцев были тысячи. Они бежали со склонов барханов к каравану, яростно вопя и размахивая копьями.
«Скрытность» здесь не поможет. Да еще эти стрелы, падающие на караван.
На вершинах барханов вдоль всего растянувшегося на пару километров каравана стояли лучники и выпускали одну за другой стрелы в паломников. Между лучниками я заметил камлающих шаманов, а позади них — стучащих в огромные тамтамы нобийцев.
Со всех сторон раздавались боевые кличи, крики приказов, стоны раненых. И ритмичные звуки тамтамов.
— Прив! Ты можешь зависнуть в паре метров над фургоном?
— Да.
— Так почему ты еще здесь?
— Я здесь пото…
— Ууууу… Быстро в режим невидимости и на фургон! Будешь моими глазами!
Да, с тех пор, как Прив заговорил, кооперировать с ним стало сложнее. Раньше я бы просто мысленными командами рулил действиями Прива и не задумывался бы ни о чем, а теперь он — разумный, теперь так бесцеремонно с ним поступать нельзя.
Там, в паре метров над крышей фургона стрелы не должны его задевать. Не крутым навесом стреляют туземцы, полого.
Я в спешке полез в рюкзак и достал эликсир «Божественного благословения». Глоток, и теперь у меня все характеристики выросли на 50 единиц. Целых три часа будет действовать эффект от этого эликисра.
«Я на месте».
Ага, это Прив.
— Прив, мне нужно видеть, куда кастовать! Беру управление тобой на себя! Извини! Не до сантиментов!
Я активировал его умение «Глаза в глаза» и оглядел поле боя.
Сколько же их? Не меньше десяти тысяч с каждой из сторон каравана. Больше! Сотни нобийцев продолжали выкапываться из песка и также бросались к каравану.
Я копался в ячейках пояса, судорожно перебирая свитки с заклинаниями. Вот! Есть! Две секунды и на меня ложится баф, ускоряющий чтение заклов.
Нобийцы преодолели половину расстояния до фургонов.
Нахожу еще один свиток и начинаю его чтение. Усиление силы магии, всего на 10 минут, потом баф спадет, но за эти десять минут можно многое успеть сделать.
Есть! Баф лег.
Нобийцы еще ближе. Пара секунд и они будут у фургонов. Со стороны каравана в них летят стрелы и бьют молнии. Не всех магов и лучников смогли убить аборигены. Не всех.
Я начал читать заклинание. В первую очередь надо обезопасить себя, а там посмотрим.
Сколько времени прошло с того момента, как раздался крик «Нобийцы»? Пять секунд? Десять? А караван был уже со всех сторон окружен быстро смыкающейся толпой туземцев. Сверху это смотрелось, как какой-нибудь мультик про русских богатырей, в одиночку бьющихся против орды басурман.
Каст!
И вдоль фургона выросла стена огня. Я начал новый каст.
Не самая длинная огненная стена, мне приходилось видеть и длиннее, до ста метров, но доступ с этой стороны фургона она перекрыла.
Каст!
И новая стена огня выросла с другой стороны фургона. И сразу же в нее влетело, не успев притормозить, около десятка туземцев.

«Вы нанесли урон…»

К черту! Я полностью отключил системные сообщения, а то так и будут мелькать постоянно передо мной.
Каст! Третья огненная стена встала поперек каравана, перекрыв подход к моему убежищу сзади. Спереди они не подберутся, там лежит непробиваемая туша Ршана.
Так еще пару свитков с бафами надо найти. Голова начала потихоньку побаливать. Ну еще бы, я с бешенной скоростью метался между глазами Прива и своими.
Есть! Нашел! Свиток на 10 единиц интеллекта. Получасовый.
Две секунды на каст… Есть баф! И сразу к глазам Прива, что там происходит?
Караван выглядит как островок в море, атакуемый бушующими волнами. Паломников стало еще меньше. В тридцати метрах от меня бьется игрок, воин 154-го уровня, над правым плечом у него трепетала крыльями маленькая фейри, ежесекундно накладывая на него бафы. Поздновато он решил репу огнепоклонников качать. Обычно за этой репой приходят после достижения сотого уровня, но лучше поздно, чем никогда. Эта репа и на трехсотых уровнях остается востребованной.
Зато сейчас этот воин пачками сносил туземцев. Взмах мечом — несколько туземцев отправились на небеса. Отмашка щитом — и еще пары туземцев не стало.
В начале каравана полыхнуло и во все стороны побежало кольцо огня. Силен караванщик! Сразу несколько десятков туземцев завалил.
Я вернулся к поиску последнего необходимо мне свитка. Где же он… еще один… вот он! Пятнадцатиминутный, дает прибавку пяти единиц к каждой из характеристик.
Только один эликсир, повышающий все характеристики, можно использовать одновременно. Можно выпить элик, повышающий все характеристики на одну единицу, а можно — повышающий на пятьдесят. Или любой другой, дающий подобный эффект, но только один такой элик. Пока не окончилось действие первого выпитого элика, другие никакого эффекта не дадут, только зря будут потрачены. То же самое с бафами.
Также, можно выпить эликсир и наложить на себя баф, усиливающий конкретную характеристику, и тоже только один элик и один баф на каждую характеристику.
Сейчас у меня «Интеллект» должен быть выше 250-ти единиц. Наверняка системки сейчас семафорят об этом, жаль, что я их не вижу. Нет времени смотреть на них, да и инфу тоже нет времени глянуть. Думаю, моя мана где-то в районе пяти тысяч зависла.
Нормально! Теперь повоюем!
Опять «Глаза в глаза» и быстрый обзор обстановки. Уровень? Какой уровень у нападающих?
У основной массы нападающих — копьеносцев, волнами накатывающих на фургоны — уровень был от 40-го до 60-го. У лучников, стоящих на вершинах барханов, уровень был выше 110-го. У шаманов еще выше — от 120-го до 150-го.
В первую очередь надо решить проблему лучников — именно они наносят основной урон, а не тысячи суетящихся у фургонов туземцев с копьями. Лучников всего несколько сотен, а их эффективность на порядок превышает эффективность трех десятков тысяч копейщиков.
Каст!
И зеленое облако волной побежало по верхушкам барханов, вытягиваясь в длинную, клубящуюся ядовитыми парами, змею.
Мысленная команда Приву и он полетел вдоль каравана вперед, туда, где с неба падал огненный дождь и с периодичностью в несколько секунд появлялись и расходились концентрическими кругами огненные валы.
Зеленая клубящаяся змея поползла по барханам вслед за Привом параллельно веренице фургонов, часть из которых пылала, а часть уже подвергалась разграблению туземцами.
Стоп! Прив замер метрах в двадцати впереди. Зеленое облако прервалось, я не мог кастовать дальше, чем на сорок метров. Чуть больше сорока метров.
Обидно. Номер не прошел. А я так надеялся, сидя в безопасном месте, под личиной Прива обойти всю двухкилометровую вереницу каравана и окружить ее ядовитым облаком. Преодолеть это ограничение в сорок с лишним метров для применения заклинаний.
Тогда кастуем «Гниль» вокруг фургона. Забиваем серым облаком все пространство между моим фургоном и зависшим над вершинами барханов облаком ядовитых испарений, оставляем только небольшой пятачок вокруг воина, с методичностью механизма продолжающего шинковать набрасывающихся на него врагов.
И посылаем Прива вперед, в начало каравана. Надо посмотреть, как там обстоят дела.
Маг с фигурой молотобойца стоял в центре усеянного дымящимся пеплом поля. На него накатывалась очередная волна туземцев, а им навстречу бежало огненное кольцо, превращая их в пепел. Десятки стрел, летящих в мага, он сжигал на лету.
Да он здесь уже больше тысячи туземцев положил! Самоубийцы! Куда они лезут? Он же может один уничтожить всю эту толпу!
Если ему хватит маны.
Правда, остальному каравану это не поможет. Я заставил Прива вернуться назад.
В голове колонны ситуация под контролем главного караванщика. По крайней мере, выглядел он спокойным, уверенным и сосредоточенным.
А вот в конце колонны, судя по тому, что мне видно, дела обстоят не так хорошо. Придется выбираться из под фургона и двигать в ту сторону.
Плотный поток воздуха подхватил фургон и приподнял его передний край. Я быстро забрался на Ршана, опустил фургон и прыгнул на его крышу. Вокруг клубилась гниль, окантованная зеленым туманом «Ядовитого облака», заклинания из магии Воды. Только два островка безопасности светлыми пятнами белели в этом плотном и смертельном тумане — мой фургон и пятачок с воином в центре. Он уже уложил всех своих врагов и сейчас стоял в центре пятачка, лишь только иногда поднимая меч и делая быстрый взмах, чтобы убить выскочившего на него из облака очередного обезумевшего от ужаса смерти туземца.
Я завертел поток воздуха и освободил узкую полоску земли от клубящегося над ней тумана. Полоску от пятачка воина в сторону конца каравана. Там понадобится наша помощь.
«Прыжок», заклинание из магии Воздуха, второй уровень, и я стою на крыше другого фургона. Мои ноги иногда достают клубы гнили. Надо бы их разогнать, но мне было не до этого — я кастовал «Ядовитое облако» и накрывал им верхушки барханов на максимально доступном мне расстоянии. А затем его же, но уже на туземцев возле каравана, оставляя свободным только фургоны, если видел там защитников каравана, или, накрывая и фургоны тоже, если видел в них мародерствующих туземцев. «Ядовитое облако» потребляет больше маны, но и действует дольше «Гнили», гораздо дольше. А это сейчас главное.
Впереди метрах в тридцати неторопливо летел над фургонами Прив, прекрасно видимый со всех сторон. Он собирал на себя весь урожай стрел, отвлекая на себя внимание лучников и давая шансы оставшимся в живых паломникам. Стрелы пролетали сквозь него, не причиняя ему никакого вреда. За пятнадцать минут действия умения «Бестелесность» мы должны добраться до конца каравана. Более полутора километров.
Должны успеть. Даже, с запасом. Менее двух секунд на каст. Осмотреться и новый каст. Еще две секунды. Прыжок вперед. И опять в том же порядке те же действия по отработанному алгоритму.
Конечно, я рисковал. Периодически касавшиеся меня ядовитые клубы забирали у меня единички жизни, и сколько ее у меня оставалось, я не видел. Может, я сейчас трачу последние капли здоровья и через секунду мое тело упадет бездыханным между фургонами. А я сам появлюсь в заставленной эликсирами комнате в гостинице в Вавилоне. Но я продолжал упорно творить заклинания и прыгать с фургона на фургон.
До конца каравана оставалось не больше ста метров, когда у меня в очередной раз закончилась мана. Я сунул руку в ячейку и достал флакон с эликсиром.
Зелье жизни! Не то! Где пузырьки с маной?
Из двадцати ячеек восемнадцать были заполнены эликсирами, восстанавливающими ману. И в две ячейки я поместил зелья, восстанавливающие жизнь. На всякий случай.
Я открыл инфу, посмотрел на нее, заглянул в ячейки пояса и устало опустился на крышу фургона. А потом лег.
Маны — ноль. Эликсиры все закончились.
Надо бы помедитировать.
Сейчас займусь этим, только две минутки отдохну. Переведу дух. И дам команду Приву атаковать лучников.
На передке фургона, на крыше которого я находился, стоял в напряженной позе паломник, сжимавший в руках длинную пику, и внимательно вглядывался в клубы тумана.
Может у него есть пузырек с маной? Или может он пустит меня в фургон помедитировать? Не медитировать же на крыше у всех на виду.
Я сбросил «Скрытность» и слез с крыши фургона. Дернувшийся в мою сторону паломник, наверное, узнал одного из присоединившихся к каравану бессмертных и сразу же отвернулся от меня, продолжив наблюдение за туманом.
— Мне помедитировать надо, — сказал я ему. — Мана кончилась.
Он ничего не ответил. Кивнул головой и махнул рукой в сторону фургона. И тут же ткнул пикой в выскочившего из тумана туземца. И продолжил все так же внимательно осматриваться по сторонам.
Я забрался внутрь фургона и уселся на какие-то ящики. Похоже, помедитировать можно было и на крыше. Мы, вроде побеждали. Я успел увидеть, пока спускался, как тот воин, которому я проложил дорогу из ядовитого облака, двигался далеко впереди меня и к нему присоединялись выжившие паломники. Их было не менее трех десятков, когда я выбыл из сражения. Три десятка, половина из которых игроки, это большая сила. С копейщиками они справятся легко, 100-й уровень против 50-го — хороший расклад. Да и лучников осилят. Их оставалось не много.
Через пятнадцать минут, когда я вылез из фургона, все уже было кончено. Действие заклинаний прекратилось и ядовитое облако рассеялось, только на паре песчаных холмов оставались еще небольшие облачка зеленого тумана. Вокруг остатков каравана громоздились кучи трупов. Сам караван представлял печальное зрелище. Некоторые фургоны сгорели, многие были разграблены, многие поломаны или разъедены ядом.
Оставшиеся в живых паломники ходили между трупами и добивали выживших туземцев. Пахло гарью, потом и кровью.
Я спустился на землю и пошел в начало каравана.
— А выжил все-таки, Эвери, — навстречу мне шел караванщик. — Молодец. Не всем так повезло. Умеешь прятаться.
Он прошел мимо, выискивая глазами выживших и считая их про себя. Это я видел по его губам. Я проводил его взглядом. Выживших было мало. Хорошо, если будет больше сотни выживших.
Дойдя до своего фургона, я пнул костяной бок ящера:
— Вставай, Ршан. Все кончилось.
А потом уселся на землю, облокотившись на колесо, сотворил бурдюк с чистой ключевой водой и жадно к нему присосался.
— Твоя работа?
— А?
Я оторвался от бурдюка и непонимающе осмотрелся. Передо мною стоял игрок и с ожиданием смотрел на меня.
— Чего? Ты о чем? — спросил я его.
— Твоя, спрашиваю, работа? — повторил он и кивнул на кучи трупов вокруг. — Ты колдовал «Ядовитое облако»?
Я узнал его. Тот самый воин 154-го уровня, который косил тут неподалеку туземцев, как будто газонокосилка.
— А, да. Моя, — ответил я. А потом вспомнил караванщика и его огненные кольца и добавил, — в том числе.
И опять присосался к бурдюку. Через секунду почувствовал, что кто-то уселся рядом и, как и я, прислонился спиной к колесу фургона.
— Пехота.
— Что? — я опять оторвался от воды и посмотрел на примостившегося рядом воина. И на протянутую мне его руку.
— Пехота. Ник такой у меня, — сказал воин. — Будем знакомы.
— Эвери.
Я пожал протянутую руку.
— Вода? — он кивнул на бурдюк.
— Угу.
Пехота снял шлем и положил его на песок рядом с собой. Махнул рукой:
— Давай.
Я протянул ему воду, а сам откинул голову на колесо и посмотрел вдаль. Солнце только коснулось краешком верхушек песчаных дюн. Трудный день подошел к концу.
— Надо бы дроп собрать. Твоего тут много будет.
Надо бы. Попозже. Не сейчас.
Раньше мне нравилось участвовать в боях. Ради этого, собственно, я и играл раньше в «Битву богов». Ни одной крупной войны не пропустил. Почти во всех самых крутых побоищах поучаствовал. В десятках штурмах замков принимал участие. И в стольких же оборонах.
А теперь мне что-то это дело разонравилось.
Я посмотрел вокруг. Много трупов. Очень много трупов.

— Ты меня извини, Эвери. Не прав был я. Слишком я был зол и расстроен. И обескуражен потерями.
Я с перегрузом в 50 %, с забитым дропом рюкзаком, двигался в сторону фургона и Ршана, а рядом со мной шел главный паломник и пытался объясниться. С другой стороны плыла фигура Прива, державшего в руках по копью.
— Вчера, — сказал я.
— Что?
Я дошел до фургона и начал перекидывать в него из рюкзака собранные вещи.
— Вчера нападение на караван было, — сказал я караванщику. — Вон, утро скоро уже. Солнце с минуты на минуту из-за дюн покажется.
Копья были основным нашим дропом. Уже пол фургона было завалено ими. Довольно примитивные, с наконечниками из плохо обработанного железа или вообще из обсидиана, эти копья, тем не менее, стоили в среднем по десять золотых. Половину этой цены получу от торговцев. И еще от трех до пяти золотых талеров я получал с каждого трупа после его обыска. С каждого!
Копья или другие предметы мы с Привом находили на одном из четырех или пяти трупов, а деньги падали с каждого. С каждого трупа, отданного нам с Привом решением общего собрания выживших паломников. И таких трупов было пятнадцать тысяч. Половина от числа нападавших. Так решил общий сход.
Много трупов. Очень много трупов. Слишком. Вальд никогда столько трупов после себя не оставлял.
Ладно, все морализаторства оставим на потом. А то, как-то не очень логичная картина получается — занимаешься мародерством и при этом рассуждаешь о том, как это не красиво.
Но, как же много трупов вокруг.
Разгрузив рюкзак, я повернулся к караванщику, продолжавшему что-то бубнить с виноватым видом.
— Послушайте, уважаемый! Я все понимаю. Вы напрасно переживаете по этому поводу. И время напрасно тратите. У меня к вам нет никаких претензий. Скажу больше, я видел, как вы бились с туземцами, и я восхищен вами. Думаю, вы уничтожили не меньше нападавших, чем я. На голову каравана пришелся основной удар туземцев. И основная их масса была именно там. Там и погибла.
— Да? — караванщик расправил свои могучие плечи. — Так ты не держишь на меня обиды?
— Какие обиды, уважаемый? Мы вместе сражались с врагом. Плечом к плечу. Какие могут тут быть обиды?
Караванщик чуть просветлел лицом и положил руку мне на плечо.
— Спасибо, Эвери. Я много где успел повоевать, для меня это далеко не первый бой и я маг 190-го уровня… уже 191-го уровня. Нет ничего удивительно, что от моих рук погибло много врагов. А вот то, что колдун 5-го уровня убил столько же — это невероятно!
Вальд тоже много повоевал, но я не стал об этом говорить караванщику. То все была игра, развлечение. А сейчас почему-то это мало походило на развлечение.
— И ты знаешь, Эвери, никогда раньше я не говорил такого и не думал, что когда-нибудь скажу такое личу, но после того, как мне рассказали, что ты сделал для каравана, я не могу не сказать этого. Я горжусь, что сражался с тобой на одной стороне!
— Спасибо, Мастер. Я тоже горжусь, что сражался рядом с вами, — совершенно искренне ответил я. — Вам надо идти, Мастер. Караван нуждается в вашем руководстве.
Караванщик согласно наклонил голову и, крепко сжав мое плечо, слегка тряхнул его. Развернулся, окинул цепким взглядом караван, барханы, трупы врагов. Тень опять легла на его лицо — из более, чем полутора тысяч паломников в живых осталось всего несколько десятков. Целеустремленными шагами он двинулся в начало каравана.
— Мастер, — окликнул я его, вспомнив, о чем хотел спросить. — А с фургоном и Ршаном что делать?
— Они теперь твои, — ответил Мастер. — Хозяин их убит, а ты защитил их и спас от уничтожения. Это теперь принадлежит тебе по праву.
Солнце стояло в зените, когда остатки каравана наконец-то тронулись с места. Все фургоны, которые можно было использовать в дальнейшем, были собраны в новую вереницу. Потерявшие хозяина и оставшиеся свободными от груза тягловые животные распределены между погонщиками. Весь дроп был собран. Мне и Мастеру, главе каравана, помогали все оставшиеся в живых паломники, как неписи, так и игроки, иначе мы рисковали задержаться здесь еще на сутки.
Палило неимоверно, но никто не захотел оставаться здесь, чтобы переждать самый солнцепек.
Я не спал больше суток и чувствовал, что могу вырубиться в любую минуту.
Рядом со мной на облучке фургона сидел Прив, а я объяснял ему, как править Ршаном.
— Вот этим стеком бьешь, только не сильно, вот сюда, между костяными плитами. С этой стороны — он повернет чуть вправо. Это туда, — я показал Приву, где право. — А с этой стороны ударишь Ршана, он повернет налево. Это туда. Чем сильнее ударишь, тем больше он повернет. Тебе править фургоном одному придется. До самой деревни огнепоклонников. А я исчезну на некоторое время. Спать буду, не могу уже. Глаза слипаются. Понятно?
— Да.
— Что тебе понятно?
Прив повернул ко мне свою голову, если это можно назвать головой и сказал:
— Слушай, Эвери, все мне понятно. Иди уже спать.
Спустя минуту я подобрал свою челюсть и поставил ее на место.
Надо идти спать, а то мозг уже совсем не работает. Но сначала я системки просмотрю, может там что-то интересное было, пока мы воевали.
Интересного там было много.
Во-первых, мое умение «Экономия маны» достигло, наконец, десятого уровня и теперь любое мое заклинание, что боевое, что мирное потребляло всего половину от базового количества маны.
Во-вторых, у меня на три уровня поднялось умение «Орлиный глаз» и теперь я мог применять одиночные заклинания на расстоянии чуть менее 60-ти метров.
А самое интересное было в-третьих.
Когда я настроил фильтр и убрал все эти ненужные системки о нанесенном уроне и об убитых врагах, передо мной осталось светиться всего пять системных сообщений.
— Прив, я болван! — я повернулся к Приву и повторил, — я полный болван!
Если бы у Прива были мускулы, то я бы сказал, что на его лице не дрогнул ни один мускул. Абсолютно безэмоциональная физиономия. Казалось бы. Но, клянусь всеми богами, более довольной рожи я не то, что у Прива, я ни у кого никогда раньше не видел.
Три из пяти оставшихся системных сообщений были практически полностью идентичными. Последнее из них гласило:

«Поздравляем! Ваш питомец получил новый уровень!
Уровень привидения Привидение: 103.
Доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 15».

Три уровня! Если бы весь этот опыт достался бы мне, то я бы был уже на двадцатом уровне. Минимум! А то и на тридцатом!
Я пару минут созерцал довольную рожу Прива, а потом спросил:
— Сам распределишь или мне это сделать? По своему усмотрению.
— Я сам, хозяин.
— Убью.
— Молчу, молчу. А то по шее получу.
— Кхм… Может ты и Владимира Владимировича знаешь? Не знаешь? А зря. Он когда-то очень умные слова сказал — «которые тут временные? Слазь! Кончилось ваше время!». Так что, кончилось твое время, Прив. Слазь! Раньше я работал на тебя, а теперь ты поработаешь на меня.
Я залез в настройки и недрогнувшей рукой изменил распределение опыта, оставив себе 100 %, а Приву, как говорится, все остальное. Продолжать сидеть на пятом уровне теперь не было никакого смысла, задания мне будут давать с учетом уровня моего пета, да и выпадение дропа тоже от этого зависит. Пора выбираться на уровни повыше, дроп там будет поинтереснее, но и мобы посерьезнее.
Так вот, самое интересное. То, которое — в третьих.
В-третьих, четвертая системка гласила:

«Вы нанесли 1 000 000 единиц урона Магией Воды.
Ваше мастерство в Магии Воды повысилось.
Текущий статус: Грандмастер.
Урон от заклинаний Магии Воды: +100 %.
Время применения заклинаний Магии Воды: -0,1 секунды.
Вы достигли максимального уровня мастерства в Магии Воды».

Пятая системка была короткой, но обрадовала она меня даже больше, чем предыдущее уведомление:
«Ваша репутация с фракцией огнепоклонников повысилась.
Текущий уровень: Симпатия».

И это означало, что когда караван прибудет в деревню огнепоклонников, то моя репутация с ними перепрыгнет «Доверие» и сразу достигнет уровня «Дружелюбие» или очень близко к нему приблизится. А значит, я смогу буквально сразу пообщаться с Первосвященником Храма Огня и получить от него задание.
Но это, потом. Все — потом. А сейчас — спать.
Я забрался внутрь фургона и кое-как устроился на куче собранного дропа, почти доставая носом потолок. Переключил капсулу на автоматический режим.
Выход!

— Кто ты такой?
Круглые, как блюдца, глаза и ответ:
— Я твой питомец.
Я рассмеялся.
Выйдя из игры, я еле доплелся до кровати. Рухнул на нее в чем был и проспал почти сутки. Когда зашел обратно в игру, мой фургон стоял на лугу возле деревни огнепоклонников вместе с другими фургонами, выстроенными в аккуратный ряд.
Полдня я потратил на беготню по деревне, поиск магазинов, продажу дропа. После того, как я распродал все имевшиеся у меня вещи, мой капитал составлял почти восемьдесят тысяч золотых талеров. Это с учетом тех денег, что мы подняли с трупов, а также того, что местные торговцы скупали у меня вещи на 8 % дороже, чем обычно. А все потому, что первое, что я увидел, когда вошел в игру, это было системное сообщение:

«Вы выполнили задание «Паломничество к Храму Огня».
Вы получаете: репутация с фракцией огнепоклонников».
«Ваша репутация с фракцией огнепоклонников повысилась.
Текущий уровень: Дружелюбие».

Разумеется, с такими деньгами и с таким уровнем репутации я не мог не зайти в магазин огнепоклонников, торгующий Редкими вещами. Ведь теперь его двери для меня открыты. В Храм Огня я направлюсь завтра, сейчас уже поздний вечер, а вот для небольшого шопинга — самое время.
В магазине Редких вещей у меня разбежались глаза. Если в обычных магазинах, которых было немало в этой, далекой от очагов цивилизации, деревне, соблюдалась довольно строгая специализация — оружейник торговал только оружием, кузнец — доспехами, ювелир — украшениями и так далее, то в лавке огнепоклонников было выставлено на продажу все, что только могло понадобиться герою в этом мире.
Я бегал от прилавка к прилавку, от столов с ювелирными украшениями к манекенам, демонстрирующим одежду из тканей, от стен, увешанных оружием, к стойкам с доспехами, от полок с эликсирами к шкафам со свитками.
И все время внутри билась одна и та же мысль: «Хочу! Хочу! Хочу!»
Возле вырезанной из дерева фигуры, облаченной в Облачный комплект боевого мага, я простоял не меньше десяти минут, постоянно вздыхая и удерживая руку, тянувшуюся к кошельку на поясе. Белоснежные одежды, ни малейшего намека на другие цвета, вызвали у меня острое чувство жажды. Жажды владения этим великолепием.
Мой друг Валерка любил черный цвет и носил в игре выделанные из тонкой кожи одежды исключительно черного цвета. Выглядел он в них очень стильно.
Обгон справа, франт, объявивший на меня охоту, был одет в свободного покроя охотничий костюм, в котором не стыдно было бы появится и на светском рауте. В сочетании с дорогой тканью светло-кремовые тона его костюма, плавно сменяющие темно-темно-кремовые цвета, выглядели потрясающе красиво.
А я всегда любил белый цвет. Я стоял перед комплектом мага и любовался им, мечтательно переводя взгляд с шикарных белых полусапожек на изящную мантию, расходящуюся от пояса широкой юбкой и опускающейся чуть ниже колен. С плотных брюк на ниспадающий до пола плащ с вышитыми на нем узорами. С длинных, выше локтя, перчаток на широкий атласный пояс. С тонкой, почти прозрачной, но прочной сорочки на твердые наплечники, прикрывающие не только плечи, но и часть груди мага.
На стоявшем рядом столике были разложены ювелирные украшения, составляющие единый комплект с одеяниями боевого мага. Восемь колец, два браслета и ожерелье были сделаны из светлого серебра, обрамлявшего белые жемчужины. Отдельно лежал обруч, сплетенный из серебряной проволоки, в надлобной части которого сверкал прозрачнейший, обработанный в виде восьмигранника, алмаз.
Мой взгляд восхищенно осматривал это великолепие, пока не останавливался на табличке, на которой были описаны свойства комплекта и каждой его отдельной вещи, а также требования, необходимые для использования комплекта.
Одним из требований было наличие 50-го уровня.
Ну, почему? Почему я забыл поменять условия распределения опыта между мной и питомцем? Я ведь мог сделать это сразу же после поединка на Арене! Но закрутился, забегался, забыл.
Мысль купить этот комплект с прицелом на будущее, я беспощадно давил в себе. Толька одни ювелирные украшения стоили больше, чем у меня было денег, а я рассчитывал выйти из магазина значительно усиленным уже сейчас. До 50-го уровня мне предстоит еще немало боев, такого обилия опыта, свалившегося на нас с Привом, точнее — на него одного, вряд ли еще когда-нибудь мне удастся увидеть. А потому надо попытаться выжать максимум из представившейся мне возможности и приобрести что-то, что потребуется мне в предстоящих уже в скором будущем битвах.
Потратив два часа на поиск устраивающего меня обмундирования, с трудом удерживая разбегающиеся в разные стороны глаза, разрываясь между двумя крайностями — желанием приобрести вещи, максимально увеличивающие «Интеллект», и желанием купить вещи с наибольшими модификаторами на «Силу», я, в конце концов, остановил свой выбор на золотой середине и приобрел полный сет Очарованного странника.
Ювелирные украшения из этого комплекта — сделанные из темной бронзы и опалового камня кольца, браслеты и ожерелье — прибавляли по две единички к «Интеллекту», увеличивая его на 22 единицы. А сшитые из различных сортов мягкого черного бархата и атласа сапоги, штаны, рубашка, мантия, плащ, пояс, перчатки и наплечники давали по три единицы «Силы», прибавляя к этой характеристике целых 24 единицы.
Венчала набор Очарованного странника чалма из черного атласа, дающая сразу пять единиц «Интеллекта».
Остальные модификаторы комплекта повышали количество здоровья и маны, немного прибавляли к броне и усиливали защиту от урона.
Когда я надел все это великолепие, передо мной запестрели приевшиеся уже системки, из которых я выделил только одну:

«Ваша основная характеристика «Сила» достигла 50 единиц.
Вы получаете награду (бонус):
физический урон: +5 %;
грузоподъемность: +50;
Скорость при перегрузке: +1 % за каждые 10 % перегрузки».

Я подошел к зеркалу и полюбовался своим нарядом. Чувство собственного величия резко пошло вверх. Еще бы — полный комплект из Редких вещей! Да еще такой стильный!
— Ну что, Алонсо, — сказал я торговцу, все это время следовавшему за мной по пятам и подсовывавшему мне то одну вещь, то другую. — Теперь я, как лимузин — сплошной черный металик!
— Да, очень подходит вашему имени! — воскликнул торговец. — И я не Алонсо. Я — Алоенсейро.
— Красивое имя, — согласился я. — Но и Алонсо тоже неплохо звучит. К тому же, тебе идет.
— А, лимузин, это…?
— Это такой маунт из моего родного мира. Вечно рычащий и вечно голодный.
У меня оставалось еще более двух тысяч золотых талеров и я решил, что не помешает, наконец-то, поменять свой посох на что-то более подходящее. Ходить с ученическим посохом, не дающим никаких модификаторов, дальше было просто не прилично. Если есть слот, в который можно поместить что-то, что усиливает твои характеристики, то, значит, это что-то туда надо поместить, а не занимать его бесполезной палкой.
Однако, повздыхав над посохами, владение которыми мне было недоступно, посокрушавшись над упущенными по своей забывчивости возможностями, я отказался от этой идеи. Понравившиеся посохи или были мне не по карману, или содержали слишком высокие требования. Придется еще некоторое время походить с ученическим.
Конечно, мой комплект будет очень сильно резать опыт, получаемый за убийства мобов и выполнение квестов, но я на это махнул рукой. Вон, у донаторов комплекты еще круче моего, а по уровням они летят, только шум стоит, и никакая порезка опыта им не мешает. Правда, они и не заводят себе петов выше себя уровнем. А питомец такого уровня, как мой Прив, тоже будет влиять на количество получаемого мною опыта и не в сторону увеличения, но с этим ничего не поделаешь. Если я, конечно, не поменяю его на другого питомца сопоставимого с моим уровня. На белого мишку, например.
В целом, я был доволен сделанными покупками. Одно ощущение собственного достоинства заставляло расправлять плечи и гордо поднимать голову. Да и увеличение моих показателей откровенно радовало глаз.
Я вышел из магазина и отошел от него всего на несколько шагов, как меня окликнули:
— Эвери!
Я оглянулся.
— Пехота!
— Ну, здорово! Выспался? А то смотрю, а тебя все нет и нет. Питомец твой сказал, что ты спать отправился. Первый раз вижу говорящего питомца! Расскажешь, где взял? И вообще, сколько можно спать? Не целые же сутки!
— Сутки и спал. Я до этого больше суток из игры не вылезал.
— Понятно. А я в кабак иду. Пошли, отметим удачное прибытие. У меня репа — «Благосклонность»! А у тебя?
— А у меня — «Дружелюбие»!
Пехота остановился и вытаращил на меня глаза.
— Да иди ты! Не врешь? — не поверил он. И увидев, наверное, по моим глазам, что не вру, воскликнул, — парень, да ты полон скрытых талантов! Когда успел?
Я засмеялся. Где-то я уже это слышал.
— Пойдем, — потянул я его в сторону виднеющейся неподалеку единственной таверны в деревне огнепоклонников. — В кабаке расскажу.
— Пошли, — легко согласился Пехота. — Заодно расскажешь, зачем ты пета прокачиваешь вместо себя. Я поначалу думал, что это ты косяк упорол несусветный. А теперь, когда увидел, что он собой представляет, уж и не знаю, что подумать. Столько времени на пятом уровне просидеть! Замыслил что-то хитрое, а, Эвери? Расскажешь?
— Да, ничего не замыслил. Это из-за боя-реванша на Арене так получилось. Пожадничал…
В таверне мы просидели до самого утра. Мне торопиться было некуда, я был выспавшийся, а Пехота оказался удивительно разговорчивым человеком. Там, среди барханов, после боя он мне таким не показался. Наоборот, он создавал впечатление хмурого и сосредоточенного человека. А на деле оказался веселым, жизнерадостным и общительным.
Он успел рассказать и про то, как караван проделал оставшийся путь до деревни, опасаясь повторного нападения нобийцев.
— Но ты, видать, их здорово напугал. Те, кто выжил и успел убежать, наверняка, своим ужасы понарассказывали про страшных и свирепых пилигримов. Доехали, в общем, без эксцессов, хоть всю дорогу и сидели, как на иголках, каждое мгновенья ожидали атаки туземцев.
И про полученную репутацию и первый выполненный квест огнепоклонников.
— Там, с той стороны вулкана, савана начинается. Вот там мне и надо было десять шкур леопардов добыть. Ерунда задание, за пару часов сделал. У них уровень всего 120-й, я за минуту такого моба убиваю. Больше времени потратил на то, чтобы их найти.
Иногда в таверну заглядывали другие игроки, подсаживались к нам за столик, рассказывали про свои задания.
— В общем, квесты ерундовые, — сделал, в конце концов, вывод Пехота. — Еще недели две, а то и месяц ничего серьезного давать не будут, пока репу не подниму до следующего уровня.
А еще он рассказал, как Прив привел фургон в деревню. Нашел для него место. Распряг Ршана, отвел его в стойло, нашел для него корм, напоил, вычистил песок из щелей между костяными наростами. А потом завис над фургоном и целые сутки охранял его, отгоняя любопытных, а торговцам, желающим приобрести заработанный нами дроп, говорил, что все вопросы о продаже дропа решает Темный Эвери, который скоро появится, а пока его нет, никакой речи о продаже дропа быть не может.
И все это он сделал сам, без чьих-то команд. Пехота все время допытывался, где я достал такого пета. Я ему по-честному все рассказал. Объяснил, что это был случайный и вынужденный выбор, но, похоже, Пехота так до конца мне и не поверил.
А сейчас я сидел на скамейке неподалеку от своего фургона, наблюдая за восходом солнца, а передо мной колыхался Прив.
— Так, кто ты такой, Прив?
— Я твой питомец.
— Прив, я знаю, что ты мой питомец. Я совсем про другое спрашиваю.
То, о чем я хотел спросить, выбивалось из всех канонов игры. И никоим образом не допускалось ее сценарием. Заведомо было обречено на непонимание и на отсутствие ответа. Даже невнятного.
Да, даже без всяких упоминаний о канонах игры и ее сценарии, мой вопрос сам по себе выглядел глупо.
Но я очень хотел его задать. Пройденный мною путь, пусть и не долгий, подсказывал мне, что не только мой вопрос выбивался из общих канонов. А значит, у меня есть все шансы получить ответ.
— Прив, ты ИскИн?
Прив поколыхался несколько секунд напротив меня, потом подлетел ко мне и уселся рядом на скамейку. Повернул ко мне голову и спросил:
— А сам-то как думаешь?

Конец первой книги.

Добавить комментарий